3 capitales de provincia más caen en manos de los talibanes

KABUL, Afganistán (AP) – Los talibanes tomaron tres capitales provinciales más en Afganistán, dijeron el miércoles funcionarios, poniendo nueve de las 34 del país en manos de los insurgentes en medio de la retirada de Estados Unidos del país.

La caída de las capitales de las provincias de Badakhshan y Baghlan al noreste y de la provincia de Farah al oeste ejerció una presión cada vez mayor sobre el gobierno central del país para detener la marea del avance.

Si bien Kabul en sí no se ha visto directamente amenazada en el avance, la ofensiva de los talibanes continúa estirando las fuerzas de seguridad afganas que ahora luchan en gran medida contra los insurgentes por su cuenta. Un alto funcionario de la Unión Europea ya ha dicho que al menos el 65% de Afganistán está en manos de los insurgentes, y que el gobierno sigue perdiendo terreno.

El gobierno y el ejército afganos no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. Sin embargo, el presidente afgano, Ashraf Ghani, se apresuró el miércoles a la provincia rodeada de Balkh para buscar el apoyo de dos señores de la guerra allí para hacer frente al avance de los talibanes.

Humayoon Shahidzada, un legislador de Farah, confirmó a The Associated Press que cayó la capital de su provincia. Hujatullah Kheradmand, un legislador de Badakhshan, dijo que los talibanes se habían apoderado de su provincia. Un funcionario afgano, que habló bajo condición de anonimato para hablar sobre una pérdida no reconocida, dijo que la capital de Baghlan también cayó.

En Farah, los combatientes talibanes arrastraron por la calle el cadáver descalzo y ensangrentado de un miembro de las fuerzas de seguridad afganas, gritando: “¡Dios es grande!”. Los disparos resonaron en la calle mientras combatientes talibanes que portaban rifles M-16 y conducían Humvees y camionetas Ford donadas por los estadounidenses rodaban por las calles de la capital del mismo nombre.

Los insurgentes capturaron anteriormente otras seis capitales de provincia en el país en menos de una semana, incluida Kunduz en la provincia de Kunduz, una de las ciudades más grandes del país.

En declaraciones a los periodistas el martes, un alto funcionario de la UE dijo que los insurgentes ocupaban unos 230 distritos de los más de 400 en Afganistán. El funcionario describió a otros 65 en control gubernamental, mientras que el resto fue impugnado. El funcionario habló bajo condición de anonimato para discutir las cifras internas.

El noreste de Afganistán ya ha caído en gran parte en manos de los talibanes, a excepción de la provincia de Balkh. Allí, los señores de la guerra Rashid Dostum, Atta Mohammad Noor y Mohammad Mohaqiq planearon movilizar fuerzas en apoyo del gobierno afgano para hacer retroceder a los talibanes. Ghani viajó allí el miércoles para buscar su apoyo.

Después de una misión militar occidental de 20 años y miles de millones de dólares gastados en entrenar y apuntalar a las fuerzas afganas, muchos están en desacuerdo para explicar por qué las fuerzas regulares se han derrumbado, huyendo de la batalla a veces por cientos. La lucha ha recaído en gran parte en pequeños grupos de fuerzas de élite y la fuerza aérea afgana.

El éxito del bombardeo de los talibanes ha agregado urgencia a la necesidad de reiniciar las conversaciones estancadas durante mucho tiempo en Qatar que podrían poner fin a los combates y llevar a Afganistán hacia una administración interina inclusiva. Los insurgentes se han negado hasta ahora a volver a la mesa de negociaciones.

El enviado de paz de Estados Unidos, Zalmay Khalilzad, advirtió a los talibanes el martes que cualquier gobierno que llegue al poder por la fuerza en Afganistán no será reconocido internacionalmente.

Decenas de miles de personas han huido de sus hogares en el norte del país para escapar de las batallas que han arrasado sus pueblos y aldeas. Las familias han llegado a la capital, Kabul, viviendo en parques y calles con poca comida o agua.

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Gambrell informó desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos.

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