Actualizaciones en vivo de Covid-19: Omicron Variant Surge en EE. UU.

Crédito…David Zalubowski / Associated Press

El lunes se cancelaron casi 2.000 vuelos más a nivel mundial, incluidos más de 600 vuelos en EE. UU., Ya que las interrupciones de viaje de uno de los fines de semana más ocupados del año para volar se extendieron a la semana laboral.

Durante el fin de semana festivo, las aerolíneas cancelaron miles de vuelos cuando la variante Omicron del coronavirus golpeó a las tripulaciones de vuelo. Las interrupciones dejaron frustrados a miles de viajeros.

En total, alrededor de 2,300 vuelos estadounidenses fueron cancelados el sábado y domingo del fin de semana festivo de Navidad, con más de 3,500 más en tierra en todo el mundo. según FlightAware, que proporciona datos de aviación. Solo el domingo, se cancelaron más de 1.300 vuelos en EE. UU. Y casi 1.700 vuelos adicionales en todo el mundo.

Si bien algunos de los encallamientos fueron causados ​​por problemas perennes como el mal tiempo y problemas de mantenimiento, varias aerolíneas reconocieron que la ola actual de casos de Covid-19, que ha aumentado en los Estados Unidos a niveles no vistos desde el invierno pasado, contribuyó significativamente.

Un portavoz de JetBlue, por ejemplo, dijo que la aerolínea había “visto un número creciente de llamadas por enfermedad de Omicron”.

El doce por ciento de los vuelos de JetBlue, el 6 por ciento de los vuelos de Delta Air Lines, el 5 por ciento de los vuelos de United Airlines y el 2 por ciento de los vuelos de American Airlines el domingo habían sido cancelados, según FlightAware.

Southwest Airlines canceló solo 68 vuelos, o el 1 por ciento, según FlightAware, y las cancelaciones fueron causadas en su totalidad por el clima, dijo Dan Landson, un portavoz de Southwest. “No hemos tenido ningún problema operativo relacionado con Covid”, dijo en un correo electrónico. Junto con United, Delta y American, Southwest es uno de los cuatro mas grande Operadores de EE. UU.

Los viajes se recuperaron drásticamente este año, empeorando la situación en los aeropuertos: aproximadamente dos millones de personas pasaron por los controles de control cada día la semana pasada, de acuerdo con la Administración de Seguridad en el Transporte. Las cifras de la víspera de Navidad y el día de Navidad fueron mucho más altas que las cifras equivalentes del año pasado, y algunas cifras incluso superaron las de los mismos días hace dos años, cuando prácticamente ningún estadounidense sabía que un virus comenzaba a circular por la mitad del mundo.

Hubo indicios de que la peor de las cancelaciones podría haber terminado en los Estados Unidos. Por ejemplo, Delta esperaba cancelar unos 200 vuelos el domingo, menos de los 300 que había pronosticado un día antes, según una portavoz, y pronostica solo 40 cancelaciones el lunes.

Por otro lado, las aerolíneas también esperan muchos viajes el 2 de enero, un domingo. Y la variante Omicron, que ahora es responsable de más del 70 por ciento de los nuevos casos de coronavirus en los Estados Unidos, ya ha ayudado a impulsar los promedios diarios de casos en los Estados Unidos por encima de 200.000 por primera vez en casi 12 meses. según el rastreador de coronavirus de The New York Times.

Un grupo comercial de aerolíneas ha pedido los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para acortar el período de aislamiento recomendado para los empleados completamente vacunados que dan positivo a un máximo de cinco días, de 10 días, antes de que puedan regresar con una prueba negativa.

“Los ajustes rápidos y seguros de los CDC aliviarían al menos algunas de las presiones de personal y establecerían aerolíneas para ayudar a millones de viajeros que regresan de sus vacaciones”, dijo Derek Dombrowski, un portavoz de JetBlue.

El sindicato de asistentes de vuelo, sin embargo, ha argumentado que las reducciones en los tiempos de aislamiento recomendados deben ser decididas “por profesionales de la salud pública, no por aerolíneas”.

Algunas de las demoras de este fin de semana tuvieron poco que ver con la pandemia. Alaska Airlines había instituido un programa extenso para mantener saludables a las tripulaciones e incluso había miembros de su equipo de administración que están capacitados para ser miembros de la tripulación, dijo una portavoz, Alexa Rudin.

El sábado y el domingo, solo tuvo un puñado de cancelaciones relacionadas con la exposición de la tripulación al coronavirus, según Rudin. Sin embargo, había cancelado 170 vuelos esos dos días, según FlightAware, incluido el 21 por ciento de sus vuelos dominicales, debido al clima inusualmente frío y nevado en el noroeste del Pacífico, que afectó su centro, el Aeropuerto Internacional Seattle-Tacoma.

“La nieve y las condiciones invernales están creando una especie de farsa para nuestras operaciones hacia y desde Seattle”, dijo la compañía en un comunicado el domingo, y agregó: “Nos damos cuenta de que es increíblemente frustrante cuando los viajes no salen según lo planeado”.

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