Australia tenía preocupaciones ‘profundas y graves’ sobre las capacidades de los submarinos franceses, dice el primer ministro

Buscando explicar el repentino cambio de sentido que causó enorme ira en Paris, Morrison dijo que si bien entendía la decepción de Francia por el tema, “el interés nacional de Australia es lo primero”.

“Debe ser lo primero y fue lo primero y los intereses de Australia están mejor servidos por la asociación trilateral que he podido formar con el presidente Biden y el primer ministro Johnson”, dijo en una conferencia de prensa el domingo.

La decisión de Australia de deshacerse del acuerdo francés y lograr submarinos de propulsión nuclear a través de un nuevo acuerdo con los Estados Unidos y el Reino Unido parecía haber tomado a Francia por sorpresa a principios de esta semana.

El portavoz del gobierno francés, Gabriel Attal, dijo el domingo que el presidente Emmanuel Macron mantendrá una llamada telefónica con el presidente estadounidense Joe Biden en los próximos días “para seguir adelante”.

En declaraciones al canal de televisión France 2 el sábado, el ministro de Relaciones Exteriores francés, Jean-Yves Le Drian, dijo que la decisión de descartar el acuerdo que había estado en proceso desde 2016 equivalía a una “crisis”.

“Ha habido mentiras, duplicidad, un gran abuso de confianza y desprecio. Esto no servirá. Las cosas no van bien entre nosotros, no van nada bien”, dijo.

En una señal de que la escalada era simplemente grave, Francia había llamado a sus embajadores en los EE. UU. Y Australia para consultas en respuesta al anuncio, el equivalente diplomático de cerrar la puerta de golpe después de una discusión.

La cancelación del trato tiene consecuencias económicas reales para Francia. El constructor de submarinos francés Naval Group dijo que 500 de sus empleados en Australia y 650 en Francia están afectados por la ruptura del acuerdo.

La compañía dijo el domingo que suspendió sus esfuerzos de contratación para priorizar las necesidades de los afectados por el final del contrato.

Pero Morrison defendió la decisión el domingo, diciendo que había habido preocupaciones sobre el acuerdo con Francia incluso antes de que fuera cancelado.

“Teníamos preocupaciones profundas y graves de que la capacidad que estaba entregando el submarino clase Attack no iba a satisfacer nuestros intereses estratégicos y habíamos dejado muy claro que tomaríamos una decisión basada en nuestro interés nacional estratégico”, dijo.

Le Drian también criticó al Reino Unido por su papel en el acuerdo, diciendo: “Gran Bretaña, no hay necesidad, conocemos su oportunismo permanente, por lo que no es necesario traer a nuestro embajador para que nos lo explique. De hecho, en este Gran Bretaña es una especie de quinta rueda “.

La nueva secretaria de Relaciones Exteriores del Reino Unido, Liz Truss, dijo que el Reino Unido busca construir asociaciones con “países de ideas afines”. Escribiendo en el periódico Sunday Telegraph, dijo que el nuevo acuerdo con Australia y Estados Unidos muestra la “disposición de Gran Bretaña a ser terca en la defensa de nuestros intereses y en desafiar las prácticas injustas y los actos malignos”.

Martin Goillandeau de CNN en Londres y Joseph Ataman de CNN en París contribuyeron con este reportaje.

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