China detecta el primer caso de variante del coronavirus Omicron en el continente

El caso, reportado en la ciudad sureña de Guangzhou el martes, se produjo un día después de que las autoridades sanitarias de la ciudad portuaria norteña de Tianjin dijeron que detectaron la primera infección por Omicron de China continental, también en un viajero que llegó desde el extranjero.

El caso de Tianjin fue identificado como portador asintomático a su llegada. El individuo ya estaba en cuarentena mientras que la secuenciación del genoma confirmó que tenía la variante Omicron, lo que sugiere que la variante no había estado expuesta directamente a los residentes locales.

El segundo caso, un hombre de 67 años, entró en China el 27 de noviembre en Shanghai y se sometió a dos semanas de cuarentena centralizada, durante las cuales dio negativo en repetidas ocasiones. Luego, el hombre voló de Shanghai a Guangzhou en el vuelo CA1837 de AirChina. El personal de AirChina confirmó a CNN que el vuelo estaba casi lleno, con todos los asientos económicos ocupados y solo quedaban seis asientos en la clase ejecutiva.

Luego, el hombre entró en cuarentena domiciliaria. Se le hizo la prueba nuevamente el 12 de diciembre, 15 días completos después de su llegada a China, y el resultado fue positivo en las primeras horas del 13 de diciembre. La secuenciación posterior del genoma revisada por el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades confirmó que era el Variante Omicron, según autoridades.

A diferencia del caso de Tianjin, el hombre ha sido diagnosticado como un caso confirmado, lo que significa que tiene síntomas. Ahora está siendo tratado de forma aislada en el hospital, dijeron las autoridades. Después de su diagnóstico, se realizaron pruebas del virus a 10.544 personas conectadas con el hombre; hasta ahora, todos los resultados han arrojado resultados negativos.

Las autoridades chinas no revelaron cuándo, dónde o cómo el hombre contrajo el virus. En promedio, los síntomas tardan entre 5 y 6 días desde que alguien está infectado con el virus, sin embargo, puede demorar hasta 14 días, según la Organización Mundial de la Salud.

Aún se desconoce mucho sobre la variante Omicron de rápida propagación, incluido su período de incubación. La variante lleva una cantidad inusualmente grande de mutaciones que a los científicos les preocupa que puedan potencialmente hacerla más transmisible y menos susceptible a las vacunas existentes.

El mes pasado, se identificó omicron en dos viajeros que regresaban en habitaciones separadas en el mismo piso de un hotel de cuarentena designado en Hong Kong, lo que llevó a los científicos a creer que pudo haber pasado por el aire en el pasillo.

Los expertos chinos en salud pública y los medios estatales han confianza expresada en la capacidad del país para abordar la nueva variante, citando las estrictas medidas de control fronterizo de China y su capacidad para identificar y aislar rápidamente los casos infectados y sus contactos cercanos.

En China, todas las llegadas al extranjero deben someterse a pruebas de detección de Covid antes de salir del aeropuerto, seguidas de al menos dos semanas de cuarentena centralizada. A esto le sigue a menudo otro período prolongado de aislamiento domiciliario. Durante todo el proceso, se evita que las llegadas internacionales entren en contacto con la comunidad en general hasta que hayan completado el proceso de cuarentena requerido.

Pero la ambiciosa estrategia de tolerancia cero de China, compuesta por pruebas masivas, cierres instantáneos y cuarentenas extensas, también conlleva grandes costos económicos, así como una gran cantidad de interrupciones en la vida diaria.

Beijing será la sede de los Juegos Olímpicos de Invierno en febrero. A medida que se acerca el evento, las autoridades están recurriendo a medidas cada vez más estrictas para frenar los brotes locales, que han continuado estallando con una frecuencia cada vez mayor. El país ha notificado casos de transmisión local todos los días durante las últimas ocho semanas.

China quiere volver a 'zero-Covid'.  Pero los casos han estado por encima de cero durante siete semanas.

El martes, la provincia oriental de Zhejiang, hogar de los principales centros de fabricación y exportación del país, informó 44 nuevos casos, lo que elevó el número total de casos durante la semana pasada a más de 200.

Las autoridades en las áreas afectadas por el virus rápidamente pusieron en cuarentena a decenas de miles de residentes, suspendieron negocios, eventos y grupos turísticos, y cancelaron vuelos, transbordadores y servicios de autobús.

Las restricciones de viaje en áreas de riesgo medio y alto estarán vigentes hasta el 15 de marzo del próximo año, mucho después de que terminen los Juegos Olímpicos de Invierno y aproximadamente cuando se completen las reuniones legislativas anuales del país en Beijing.

Mantener las infecciones alejadas de la capital china es una de las principales prioridades del gobierno, mientras la ciudad se prepara para los Juegos. Todos los vuelos desde la ciudad de Ningbo, un importante centro industrial, a Beijing han sido cancelados, mientras que solo se permite un vuelo diario desde Hangzhou, la capital provincial, a Beijing.

En otras partes del país, también se están reportando infecciones. En el norte, Mongolia Interior reportó 5 casos sintomáticos y 4 infecciones asintomáticas, mientras que las provincias de Heilongjiang y Shaanxi reportaron cada una un caso confirmado, según la Comisión Nacional de Salud.

En la provincia sureña de Guangdong, dos personas en el centro de fabricación de Dongguan dieron positivo el lunes, lo que provocó un cierre local.

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