Cómo los astronautas rusos capturaron el espacio | Ciencia y salud

El 13 de abril de 1961, George Astromov, corresponsal especial del periódico soviético Izvestia, se encontró con el primer hombre enviado al espacio.

Al día siguiente de regresar a la Tierra, el “piloto espacial” Yuri Gagarin, como declaró Astromov, “emocionado, fuerte y saludable … una sonrisa maravillosa ilumina su rostro”.

“Érase una vez, brillos aparecían en sus mejillas”, escribió Astromov.

“Él aprecia el interés apremiante en los detalles de lo que vio y experimentó durante la hora y media que pasó fuera de la tierra”.

En un folleto que conmemora el logro del hombre soviético en el espacio, la entrevista de Gagarin continúa durante varias páginas.

El astronauta describe la experiencia: “El horizonte ofrece una vista única y extraordinariamente hermosa”.

Elogia a la Unión Soviética: “Dedico mi avión … a todos los que marchamos a la vanguardia de la humanidad y construimos una nueva sociedad”.

Es más fácil argumentar que las citas de Gagarin se hicieron en un entorno político que estaba más dirigido a la propaganda de prensa que a una descripción realista de los hechos.

Pero a pesar de que pueden haber sido filtrados por los auditores, son sus verdaderas palabras.

Un piloto de combate que creció en un pequeño pueblo ruso, Gagarin es un hombre de familia muy querido.

Es guapo, dulce y, lo que es más importante, un fiel miembro del Partido Comunista con carnet.

Aunque el público ha visto el ensayo de la agencia espacial estadounidense para el primer programa espacial tripulado de la NASA, la historia completa de cómo la Unión Soviética seleccionó y entrenó a sus astronautas solo ha surgido recientemente.

La elección estaba abierta a todos, y el Imperio Comunista estaba ansioso por promover la idea de que los primeros hombres, la primera mujer en ser enviada al espacio, fueron Valentina Tereshkova, voluntarios.

Pero eso no es muy cierto.

Después de calificar como piloto de combate, Gagarin estaba en un remoto aeropuerto ruso en la frontera con Noruega, operando aviones MiG-15 en la frontera occidental de la Guerra Fría.

A fines del verano de 1959, dos médicos llegaron al aeropuerto para entrevistar a los asistentes de vuelo seleccionados.

Tras iniciar la lista de unos 3.500 candidatos, los médicos redujeron su búsqueda a unos 300 pilotos en el oeste del país.

“Las personas que son entrevistadas no saben por qué en realidad están siendo entrevistadas”, dice Stephen Walker, autor del libro Beyond, que ha sido excavado durante muchos años por archivos rusos para contar la historia completa del trabajo de Kierre.

La Unión Soviética invirtió mucho en el programa espacial, pero oficialmente no lo hizo – Foto: Getty Images / BBC

La entrevista fue una charla informal sobre carrera, aspiraciones y familia. Luego se invitó a algunos hombres a una segunda conversación.

Aunque los médicos insistieron en buscar candidatos para pilotar un nuevo tipo de máquina voladora, en ningún momento expresaron una motivación real.

“Buscan pilotos militares que ya hayan aceptado la oportunidad de morir por su país, que es realmente el caso porque las posibilidades de regresar con vida no son muy buenas”, explica Walker.

Cuando la NASA encargó a pilotos de prueba militares como los primeros astronautas en operar la compleja nave espacial Mercury, la cápsula soviética Vostok fue diseñada para ser controlada remotamente desde tierra.

A menos que haya una emergencia, los pilotos no volarán mucho.

“No buscan mucha gente con experiencia”, dice Walker.

“Básicamente están buscando una versión humana de un perro, alguien que pueda sentarse allí y manejar la tarea, manipular las fuerzas de aceleración y volver con vida”.

Al igual que los astronautas por los que los científicos de cohetes soviéticos han estado pagando en el espacio durante más de una década, los astronautas deben estar en forma, ser obedientes y lo suficientemente pequeños como para caber en una cápsula ajustada.

El número de astronautas de primera clase, incluido Yuri Gagarin, cae a 20, el segundo desde la izquierda – Foto: Getty Images / BBC

Finalmente, las 134 personas seleccionadas, todos pilotos jóvenes de menos de seis pies de altura, tuvieron la oportunidad de “ofrecerse como voluntarios” para esta nueva misión encubierta.

Se dijo que algunos estaban entrenados para volar la nave espacial, mientras que otros creían que era un nuevo modelo de helicóptero.

A ninguno de los pilotos se les permitió discutir la oferta con sus compañeros de trabajo o consultar con sus familias.

Paralelamente, en abril de 1959, Estados Unidos anunció el miércoles los nombres de los primeros siete astronautas.

Los candidatos descritos en el libro de Tom Wolfe The Season One (una secuela y serie de películas del mismo nombre) se sometieron a un examen físico, médico y psicológico completo.

Cuando se le preguntó en una conferencia de prensa qué prueba querían, el candidato a astronauta John Glenn respondió:

“Elegir una es difícil porque si sabes cuántas aberturas hay en el cuerpo humano y hasta dónde puedes llegar en cualquiera de ellas … puedes responder cuál es la más difícil para ti”.

Pero había muchas preguntas abiertas sobre cómo los humanos manejarían la dureza de los viajes espaciales (aceleración, pérdida de peso y soledad), todas las razones para elegir lo mejor física y psicológicamente.

Vladimir Yastovsky, profesor del Instituto Médico Espacial y de Aviación de Moscú, estuvo a cargo de probar los candidatos espaciales soviéticos.

Anteriormente supervisó el programa Space Dog y sus colegas (personalmente) lo describieron como un hombre duro y arrogante.

“Es como uno de los temibles personajes de James Bond”, dice Walker. “Es horrible con ellos”.

Ejercicio soviético NASA – Foto: Getty Images / Menos énfasis en las técnicas de pilotaje que la BBC

En casi todos los casos, las pruebas soviéticas fueron más largas, más difíciles y más severas que las pruebas a las que se enfrentaron los astronautas estadounidenses.

Durante un período de un mes, a los candidatos se les pagó, se les examinó y se les curvó.

Se colocaron en cámaras con una temperatura alta de 70 C, donde las cámaras bajaban gradualmente el oxígeno y tenían lugares de vibración para simular la apertura.

Algunos candidatos se retiraron, otros simplemente se rindieron.

Durante todo el proceso, se les prohibió contarles a sus familiares y amigos lo que estaban haciendo.

Incluso en ese mes de pruebas, algunas personas no saben para qué se están evaluando.

Finalmente, 20 de estos jóvenes fueron aprobados para entrenar en el nuevo centro espacial.

Más tarde, el centro se llamó la Ciudad de las Estrellas, pero inicialmente eran solo unas pocas chozas militares en un bosque cerca de Moscú.

No hay conferencias de prensa ni anuncios. Oficialmente, la Unión Soviética no tenía un programa de vuelos espaciales tripulados.

Los astronautas rusos tuvieron que pasar una serie de pruebas similares a las de los astronautas de la NASA, es decir, entrenamiento en gravedad cero – Foto: Getty Images / BBC

“Cuando abandonan el sitio, se les dice que no le digan a nadie lo que están haciendo y por qué están allí; si alguien pregunta, deben decir que son parte de un equipo deportivo”, dijo Walker. Todo está controlado, todo es secreto. Todo sucede a puerta cerrada. “

El programa de entrenamiento es similar al de los estadounidenses, pero pone menos énfasis en el control espacial.

Al igual que los perros espaciales, los machos también se rotan en centrifugadoras durante la anestesia, se sellan en cámaras de confinamiento solitario durante varios días y se someten a evaluaciones físicas y psicológicas casi constantes.

Una diferencia significativa del programa estadounidense fue la cantidad de entrenamiento en paracaídas que recibieron los rusos.

Deben salir de su nave espacial a medida que se acercan al suelo para evitar ser gravemente heridos por el impacto.

Otro secreto es que la cápsula y su piloto aterrizaron por separado, lo que solo se revelará años después.

Después de que varios candidatos hayan fallado, se selecciona un grupo inicial de seis astronautas para el primer vuelo.

Después de que la NASA anunciara públicamente en la primavera de 1961 que estaba intentando lanzar a su primer hombre al espacio, el líder del programa soviético Sergei Korolev sabía que tenía pocas posibilidades.

El 5 de abril de 1961, los astronautas llegaron al desierto de Kazajstán a un lugar llamado Cosmódromo de Pigmalión, donde se construyó el cohete R7 de Korolev.

En ese momento, ninguno de ellos sabía quién sería el primero en ser enviado al espacio. Finalmente, unos días antes del lanzamiento, Gagarin se adelantó.

Después de una transmisión oficial, cuando Gagarin esté en órbita terrestre, la gente sabrá su nombre, excepto los más cercanos al programa espacial.

En la mañana del 12 de abril, según Astromo, corresponsal especial del periódico Izvestia, Gagarin dio “un último saludo a sus amigos y camaradas”. [do foguete] Y entró en la nave espacial, la orden se dio unos segundos después … la gigantesca nave espacial se elevó desde la nube de fuego hacia las estrellas. ”

Regresará a la Tierra como el cartel de la Unión Soviética, el astronauta elegido por Rusia.

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