Crisis del petróleo en el Reino Unido: soldados en las carreteras en cuestión de días

El ejército del Reino Unido ha puesto a 150 conductores de camiones cisterna en espera para ayudar a entregar combustible a las estaciones de servicio, dijo una fuente del gobierno a CNN Business, luego de una ola de compras de pánico por parte de los automovilistas británicos.

“Creo que en los próximos días la gente verá algunos soldados conduciendo la flota de petroleros”, dijo el miércoles a la prensa el secretario de Negocios del Reino Unido, Kwasi Kwarteng. “Los últimos días han sido difíciles”, admitió. “Hemos visto grandes colas, pero creo que la situación se está estabilizando”.

La crisis del combustible comenzó la semana pasada después de BP (BP) se vio obligada a cerrar temporalmente algunas de sus estaciones por segunda vez en otros tantos meses debido a la escasez de conductores de camiones cisterna agravada por la pandemia y Brexit. Los británicos se apresuraron a comprar gasolina, vaciando miles de estaciones de servicio.

El primer ministro Boris Johnson instó al público el martes a llenar sus tanques “de la manera normal, cuando realmente lo necesite”.

La Asociación de Minoristas de Gasolina, que representa a los proveedores independientes de combustible, dijo el miércoles que alrededor del 27% de las 5.450 estaciones de servicio que monitorea estaban sin combustible, por debajo del 37% del martes y del 66% a principios de esta semana.

Aún así, los automovilistas continúan recargando sus autos a un ritmo rápido. Uno Cascarón (RDSA) en el centro de Londres que recibió 10.300 litros de combustible diesel el martes agotó ese suministro en menos de 14 horas. La misma estación consumió 20.000 litros de gasolina sin plomo en aproximadamente 24 horas, o el doble del ritmo normal, según los trabajadores de la estación.
Hay suficiente combustible en el Reino Unido, pero la escasez de conductores de camiones cisterna dificulta el transporte de gasolina a los lugares donde se necesita. Si bien millones de personas se han visto perjudicadas, la escasez también lo está haciendo más difícil para trabajadores esenciales como enfermeras y taxistas para hacer su trabajo.

Respuesta de emergencia

El gobierno del Reino Unido ha anunciado una serie de medidas de emergencia en los últimos días, incluida la emisión de visas de trabajo temporales para 5,000 conductores de camiones extranjeros y la suspensión de la ley de competencia para permitir que los proveedores entreguen combustible a los operadores rivales.

Ha habido una escasez de conductores de camiones en el Reino Unido durante años, pero se ha visto agravada recientemente por la pandemia, que retrasó la emisión de nuevas licencias, y el Brexit, que provocó que decenas de miles de ciudadanos de la UE dejaran sus trabajos de camiones y otras ocupaciones en Bretaña.

Según la Asociación de Transporte por Carretera, en el país faltan unos 100.000 conductores de camiones. El mes pasado, el gobierno del Reino Unido dijo que “la mayoría de las soluciones” a la crisis serían impulsadas por empleadores que ofrecían mejores salarios y condiciones, y que no quería depender de trabajadores de fuera de Gran Bretaña.

Johnson señaló el martes que es poco probable que se obtengan visas adicionales para trabajadores extranjeros, a pesar del cambio de sentido durante el fin de semana para relajar temporalmente las leyes de inmigración para permitir que más conductores y 5.500 trabajadores avícolas ayuden a procesar los pavos de Navidad.

“Lo que queremos ver es un énfasis en salarios altos, alta habilidad – un enfoque de alta productividad para nuestra economía. Lo que no creo que la gente en este país quiera hacer es solucionar todos nuestros problemas con la inmigración descontrolada”, dijo. .

Ruby McGregor-Smith, presidenta de las Cámaras de Comercio Británicas, dijo que la decisión del gobierno de ofrecer 5.000 visas temporales a camioneros extranjeros era insuficiente, comparándola con “arrojar un dedal de agua a una hoguera”.

“Sin más acciones, ahora enfrentamos la perspectiva muy real de un daño grave a nuestra recuperación económica, un crecimiento sofocado y otra Navidad menos que feliz para muchas empresas y sus clientes en todo el país”, dijo en un comunicado.

No está claro si los conductores de camiones extranjeros quieren trabajo en el Reino Unido. Las visas temporales solo son válidas hasta la víspera de Navidad, y muchos conductores se quejan de los bajos salarios y las condiciones de trabajo desagradables en el país, incluida la escasez de paradas de descanso limpias.

Compañías petroleras como BP, Royal Dutch Shell y Exxon Mobil (XOM) dijo en un comunicado distribuido por el gobierno el lunes que “hay mucho combustible en las refinerías y terminales del Reino Unido”.

“Como muchos autos ahora tienen más combustible de lo habitual, esperamos que la demanda regrese a sus niveles normales en los próximos días, aliviando las presiones sobre los patios de las estaciones de servicio. Animamos a todos a comprar combustible como lo hacen habitualmente”, dijeron las empresas. .

–— Jo Shelley, Lauren Kent, Nada Bashir, Chris Liakos, Amy Woodyatt y Anna Cooban contribuyeron con el reportaje.

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