¿Cuáles son las oportunidades y los riesgos reales?

Esta semana, mucha gente estaba preocupada por la noticia de que habría un gran cohete chino. La tierra cae incontrolablemente. Pero, ¿esto realmente nos pone en riesgo?

Lanzamiento del cohete Long March 5B en China. Imagen: CSA / China

Primero, debe tenerse en cuenta que los objetos se colocan en órbita. Vuelva a agregar la atmósfera de la Tierra Diario. Recientemente tuvimos el caso de traer de vuelta la segunda etapa de un cohete Ariane5 Encontrado en muchas ciudades desde Barre hasta Sear, y un caso registrado en el noroeste de los Estados Unidos, recaída de fase II Falcon-9. En general, solo unas pocas toneladas de estas sustancias “se evaporan completamente durante la reentrada, dejando solo unos pocos componentes resistivos.

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Aquí es donde comienzan las grandes diferencias: la posición central del cohete chino Larga Marcha 5 p.m., Que caerá este fin de semana, es una pieza de gran tamaño, de 33 metros de largo, 5 de diámetro y que pesa unas 21 toneladas. Es mucho más grande y más grande que la mayoría de los objetos que normalmente vuelven a entrar en nuestra atmósfera.

Incidente de los 70

Incluso hay reintroducciones de artículos aún más grandes. En 1979, por ejemplo, Skylab, la primera estación espacial de EE. UU., Volvió a entrar de forma algo incontrolable. El Skylab pesaba más de 70 toneladas y sus escombros se esparcieron por una gran área del Océano Índico y Australia Occidental.

Ruinas de Skylop en Australia en 1979.  Imagen: 17qq.com
Ruinas de Skylop en Australia en 1979. Imagen: 17qq.com

El incidente con el reingreso de Skylop fue tan alarmante y peligroso que desde entonces se han establecido protocolos internacionales para evitar que más de 10 toneladas de material vuelvan a entrar sin restricciones. Solo China, que es nueva en la exploración espacial, está ignorando las recomendaciones.

Parece que el largo 5b de marzo está fuera de control

Desde el Skylab, la mayoría de los cohetes grandes enviados al espacio tienen la reserva de combustible para realizar una maniobra de Dearbit para que puedan volver a ingresar al espacio seguro. Esto generalmente se hace tan pronto como el cohete completa su misión, pero en el caso de Gran Marcha 5b, esta maniobra no se lleva a cabo.

En una conferencia de prensa el martes pasado (4), Wang Ju, comandante de la misión china, dijo que hubo algunas mejoras en el cohete que puso en órbita el primer bloque de la nueva estación espacial china. Sin embargo, no se ha dicho nada sobre la maniobra de reingreso de la Gran Marcha 5B, que ha creado desconfianza en la comunidad internacional.

Esta incredulidad aumentó después de que los observadores de satélites en varios países se dieron cuenta de que el cohete giraba en el espacio, lo que indica que había sido abandonado y debía caer incontrolablemente a la Tierra. No sabemos dónde ni cuándo. ¿Pero por qué?

¿Por qué debería el cohete volver a entrar en la atmósfera?

Para orbitar la Tierra, cualquier objeto debe viajar a una velocidad de unos 27.000 kilómetros por hora, lo que crea una fuerza centrífuga que compensa la gravedad. Sin embargo, tras completar su misión, Long March 5B quedó en órbita baja, alcanzando una altitud de 170 km en el punto más cercano a la superficie. A esa altitud, las partículas de los gases atmosféricos son lo suficientemente grandes como para crear tracción, y esto reduce la velocidad del cohete para que poco a poco exista la gravedad.

Con cada órbita alrededor de la Tierra, la tracción reduce aún más la velocidad del cohete y, como resultado, su altura disminuye, lo que hace que el cohete alcance capas aún más bajas y más densas de la atmósfera, proporcionando una resistencia aún mayor. Este es el camino a seguir. El calor extremo y la degradación mecánica empeoran hasta que el cohete se desintegra y arde durante algún tiempo, alcanzando su punto de ruptura orbital.

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Reutilizar predicciones

En teoría, podemos calcular esta pendiente orbital y determinar el momento exacto en el que el objeto comienza su reentrada. Sin embargo, hay parámetros en estos cálculos que son difíciles de determinar, como la rotación del cohete y el flujo de partículas solares, que pueden interferir con la densidad de los gases en la atmósfera superior. Por lo tanto, los pronósticos se vuelven más precisos a medida que nos acercamos al momento de reingreso.

Hasta ahora (7 de mayo, viernes 18:00), el pronóstico de reingreso está al borde de un error de 12 horas el domingo por la mañana (09), durante este período, la Gran Marcha 5B realiza alrededor de 10 pases en Brasil, lo que indica un 1.92% de probabilidad de reingreso al cielo brasileño.

Previsión de reutilización para el domingo 9 de mayo a las 09:53 (BRT).  El círculo representa el centro del pronóstico y el área visible.  Las barras amarillas indican columnas de material dentro del borde del error.  Imagen: satflare.com
Previsión de reutilización para el domingo 9 de mayo a las 09:53 (BRT). El círculo representa el centro del pronóstico y el área visible. Las barras amarillas indican columnas de material dentro del borde del error. Imagen: satflare.com

Pero, incluso si cae en Brasil, no se preocupe, porque del 60 al 80% de la masa del cohete debe consumirse durante el reingreso de algo. Con poco a la izquierda, caerá en pedazos por completo y caerá a una velocidad por debajo de su velocidad orbital.

Proceso de reingreso

El proceso de reingreso comienza a una altitud de 120 a 100 km. En ese punto, la contracción de los gases atmosféricos frente al cohete debería comenzar a formar una burbuja de plasma brillantemente iluminada. El brillo aumenta gradualmente a medida que el material penetra en la atmósfera.

A una altitud de aproximadamente 80 km, la resistencia al calor y al viento debe comenzar a desintegrar el cohete, y cada área debe formar una “bola de fuego” única.

Reingreso de la nave espacial ATV-1.  Imagen: NASA
Reingreso de la nave espacial ATV-1. Imagen: NASA

La mayoría de los cohetes, del 60 al 80%, deben evaporarse por completo antes de alcanzar una altitud de 60 km. Las piezas resistentes, generalmente piezas de titanio, tanques de presión y carcasas sólidas de motores, deben “quemarse” durante cientos, quizás miles de kilómetros, hasta que la resistencia atmosférica reduce significativamente su velocidad.

Las piezas restantes deben extenderse sobre una superficie que puede extenderse hasta 1000 km, llegar al suelo a velocidades muy bajas y sin riesgo de explotar (lo que sea que explote, explotará al reingresar).

Donde podría caer

Teniendo en cuenta la inclinación de la órbita del cohete, hay un 73% de posibilidades de que regrese sobre el mar y un 62% de que ninguna de sus piezas llegue al suelo.

Si caen al suelo, las posibilidades de golpear o dañar a una persona son muy bajas (en
1: 5000), especialmente en el hemisferio sur, la densidad de población es mucho menor que en el hemisferio norte.

Posible área de caída de Tiangong-1 (esto también se aplica en el caso del largo 5b de marzo).  La densidad de población promedio para la latitud de la izquierda.  En el lado derecho, la probabilidad de impacto en cada latitud.
Posible área de caída de Tiangong-1 (esto también se aplica en el caso del largo 5b de marzo). La densidad de población promedio para la latitud de la izquierda. En el lado derecho, la probabilidad de impacto en cada latitud.

350 cámaras miran al cielo

Por supuesto, el proceso de reingreso a la atmósfera no debería ser demasiado conveniente para el cohete. Pero es relativamente seguro, terrestre para nosotros y muy hermoso de mirar.

Pensando en ello, el Tiempo en vivo Es BRAMON, La Red Brasileña de Vigilancia Meteorológica, ajustó sus cámaras para intentar registrar la reventa del Gran Marcha 5B desde diferentes perspectivas, si esto ocurriera en Brasil. En total, unas 350 cámaras tienen la mirada puesta en el cielo, preparadas para captar cualquier detalle.

Además, ambos sistemas deben llevar una transmisión en vivo a la hora programada para el reingreso, siguiendo la posición del cohete en el mapa, y proporcionar cámaras en tiempo real con una serie de información sobre este y otros reentradas. La transmisión está programada para las 11:30 pm del domingo, pero esa hora puede cambiar según el próximo pronóstico.

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