Descarrilamiento de Amtrak: Al menos 50 heridos en Montana, dice un funcionario

Al menos tres personas murieron y otras 50 resultaron heridas después de que un tren de Amtrak se descarrilara en Montana el sábado por la tarde, lo que provocó una respuesta frenética de los rescatistas que se apresuraron a sacar a los pasajeros de los automóviles, dijeron las autoridades.

Amtrak dijo que ocho autos en un constructor de imperios El tren se descarriló alrededor de las 4 pm hora local cerca de Joplin, Montana, que está a unas 200 millas al norte de Helena. Aproximadamente 141 pasajeros y 16 miembros de la tripulación estaban a bordo, “con lesiones reportadas”, dijo Amtrak en un comunicado.

El tren constaba de dos locomotoras y 10 vagones.

“Amtrak está trabajando con las autoridades locales para transportar a los pasajeros heridos y evacuar de manera segura a todos los demás pasajeros”, dijo el servicio ferroviario en un comunicado.

La Oficina del Sheriff del condado de Liberty dijo que se confirmó la muerte de tres personas.

Amanda Frickel, coordinadora de servicios de emergencia y desastres del condado de Hill, Montana, dijo en una entrevista que “más” de 50 personas habían resultado heridas. El tren se dirigía hacia el oeste cuando descarriló, dijo.

Dijo que los rescatistas de seis condados estaban respondiendo al lugar y que hasta cinco hospitales estaban en espera para recibir a los pasajeros heridos. También había varios helicópteros médicos esperando, dijo.

“Todos los que están vivos han sido rescatados del naufragio”, dijo Frickel.

Las autoridades habían evacuado a los sobrevivientes a dos sitios separados y estaban haciendo un recuento. Los socorristas planearon alojar a las personas en hoteles una vez que se hubieran atendido sus necesidades médicas.

“Todos los condados de los alrededores están ayudando”, dijo la alguacil Donna Whitt del condado de Toole, Mont.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijo en Twitter que estaba lanzando un “equipo de maniobras” para investigar el descarrilamiento.

Megan Vandervest, que iba a visitar a una amiga en Seattle, abordó el tren el viernes por la noche desde Minneapolis, donde vive.

El sábado por la tarde, estaba dormida en el primer automóvil cuando se despertó con un sobresalto.

“Mi primer pensamiento fue que estábamos descarrilando porque, para ser honesta, tengo ansiedad y había escuchado historias sobre trenes descarrilados”, dijo Vandervest. “Mi segundo pensamiento fue que eso es una locura. No estaríamos descarrilando. Como que eso no sucede “.

Pronto lo descubrió. El coche en el que estaba estaba completamente sobre las vías.

Pero el auto detrás del suyo estaba inclinado, el de atrás que estaba completamente volcado, y los tres autos detrás de eso “se habían caído completamente de las vías y estaban desprendidos del tren”, dijo.

Hablando desde el Centro para Personas Mayores del Condado de Liberty, donde se llevaban a los pasajeros, la Sra. Vandervest dijo que se sentía afortunada de que ella y las otras tres personas con las que estaba no resultasen heridas.

En su automóvil, dijo, se sentía como “una turbulencia extrema en un avión”.

Austin Knudsen, fiscal general de Montana, dijo que los soldados de la Patrulla de Caminos de Montana estaban entre los que ayudaban con los esfuerzos de rescate. “Estamos orando por la seguridad de todos los pasajeros y la tripulación que estaban a bordo”, dijo.

Karen Jelly, quien trabaja en Holland and Bonine Funeral Home, en Havre, Montana, dijo que la funeraria estaba esperando una temida llamada telefónica de las autoridades. “Va a ser muy malo cuando recibamos esa llamada telefónica”, dijo.

La Sra. Jelly, quien se mudó a Havre hace nueve años desde Wyoming, dijo que el área es extremadamente acogedora.

Ella dijo que la comunidad “se reúne en torno a la gente cuando las cosas van mal”. Ahora, dijo, “este recuerdo lo va a estropear”.

Tiempo los descarrilamientos de los trenes de Amtrak son raros, ha habido accidentes mortales en los últimos años.

En 2018, tres personas murieron después de que un tren de Amtrak viajara por la vía equivocada en Carolina del Sur y se estrellara contra un tren de carga estacionado. Ese mismo año, un tren que transportaba a miembros republicanos del Congreso chocar contra un camión de basura en la zona rural de Virginia, matando a un pasajero en el camión.

En 2015, un tren de Amtrak que viajaba a más de 100 millas por hora, el doble del límite de velocidad, salido de una curva en Filadelfia, matando a ocho personas e hiriendo a más de 200.

Andrés R. Martínez colaboró ​​con el reportaje.

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