Dos canadienses encarcelados por China han sido liberados, dice el primer ministro Trudeau

“Estos dos hombres han pasado por una prueba increíblemente difícil durante los últimos 1.000 días, han demostrado fuerza, perseverancia y gracia y todos estamos inspirados por eso”, dijo Trudeau en una conferencia de prensa a última hora de la noche en Ottawa.

Trudeau no quiso discutir los detalles sobre cómo se produjo su liberación, pero agradeció a los aliados canadienses por su apoyo.

El ex diplomático Kovrig y el empresario Spavor habían estado detenidos en China desde finales de 2018. Fueron arrestados por cargos de espionaje en China poco después del arresto de Meng Wanzhou, ejecutiva de Huawei en una orden de los Estados Unidos relacionada con los negocios de la compañía en Irán. Sin embargo, China ha negado sistemáticamente que los casos estuvieran conectados de alguna manera.

El viernes temprano, el Departamento de Justicia de Estados Unidos y Meng llegaron a un acuerdo para aplazar el enjuiciamiento de los cargos estadounidenses en su contra hasta finales de 2022, después de lo cual los cargos podrían retirarse.

Meng salió de Canadá el viernes en un vuelo a China fletado por el gobierno chino, informó la agencia estatal de noticias Xinhua.

El caso de EE. UU. Se centró en si Meng, el director financiero del gigante chino de telecomunicaciones Huawei, engañó al banco HSBC sobre la empresa. relación con una subsidiaria iraní, Skycom, que Estados Unidos alega habría violado las sanciones de Estados Unidos contra Irán. Meng también es hija del fundador de Huawei. Ren Zhengfei.

Meng compareció virtualmente en un tribunal en Brooklyn, Nueva York, y se declaró inocente de los cargos de conspiración para cometer fraude bancario, fraude bancario, conspiración para cometer fraude electrónico y fraude electrónico.

Sin embargo, como parte del trato, Meng confirmó que la declaración de hechos en el acuerdo de procesamiento diferido es cierta. Esos hechos incluyen que tergiversó la relación de Huawei con Skycom ante HSBC, según documentos judiciales. Si dice o da a entender lo contrario, podría violar los términos del trato y resultar en su enjuiciamiento.

Saga legal de tres años

Meng fue arrestada mientras cambiaba de avión en Vancouver en diciembre de 2018. Nueve días después, Spavor y Kovrig fueron detenidos en China, una medida ampliamente interpretada como represalia política por su arresto.

Beijing ha negado tener a los dos canadienses como rehenes políticos, pero sus procedimientos legales se llevaron a cabo en momentos críticos. Sus audiencias, celebradas por separado a puerta cerrada en marzo, se anunciaron el día antes de la primera reunión de alto nivel entre funcionarios estadounidenses y chinos desde que Joe Biden asumió el cargo. Sentencia de Spavor en agosto, cuando le dieron 11 años de prisión por espiar y proporcionar secretos de estado ilegalmente en el extranjero, se produjo cuando las audiencias de Meng entraban en sus etapas finales en Vancouver.

El equipo de Huawei y Meng previamente negó las acusaciones de Estados Unidos, diciendo que los ejecutivos de HSBC sabían de las relaciones de Huawei con Skycom. También afirmaron que el caso de Estados Unidos, que se presentó en medio de la guerra comercial del expresidente Donald Trump con China, tenía motivaciones políticas.

Después del anuncio de Trudeau el viernes, el empleador de Kovrig, el grupo de expertos International Crisis Group, dio la bienvenida a la noticia.

“El día que hemos estado esperando durante 1.020 días finalmente ha llegado. Michael Kovrig está libre”, dijo el vicepresidente interino Comfort Ero. “A Beijing: damos la bienvenida a esta decisión sumamente justa. A Ottawa: Gracias por su firme apoyo a nuestro colega. A los Estados Unidos: Gracias por su disposición a apoyar a un aliado ya nuestro colega. Al inimitable, infatigable e inspirador Michael Kovrig, ¡bienvenido a casa! “

Clare Duffy, Evan Perez, Nectar Gan, Jessie Yeung y Steve George contribuyeron con el reportaje.

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