El abogado especial de la era Trump asegura la acusación de un abogado

WASHINGTON – Un destacado abogado de ciberseguridad fue acusado de mentir al FBI hace cinco años durante una reunión sobre Donald J. Trump y Rusia, anunció el jueves el Departamento de Justicia.

La acusación del abogado Michael E. Sussmann, había sido esperado. Sussmann, del bufete de abogados Perkins Coie, que tiene profundos vínculos con el Partido Demócrata, está acusado de hacer una declaración falsa sobre su cliente en la reunión.

Los abogados defensores del Sr. Sussmann han negó la acusación, diciendo que no hizo una declaración falsa, que las pruebas que hizo son débiles y que a quién representaba no era un hecho material en ningún caso. Han prometido luchar contra cualquier cargo en los tribunales.

El cargo se centra en una reunión del 19 de septiembre de 2016 con un funcionario del FBI en la que Sussmann transmitió las preocupaciones de los investigadores de ciberseguridad que creían que los datos inusuales de Internet podrían ser evidencia de un canal de comunicaciones encubierto entre los servidores informáticos asociados con la Organización Trump y con Alfa Bank, una institución financiera rusa vinculada al Kremlin.

El FBI analizó las preocupaciones sobre Alfa Bank pero las descartó. El fiscal especial que más tarde se hizo cargo de la investigación de Rusia, Robert S. Mueller III, ignoró el asunto en su informe final.

Según personas familiarizadas con el caso, el funcionario del FBI con el que se reunió el Sr. Sussmann, James A. Baker, quien entonces era el principal abogado de la oficina, recordó que el Sr. Sussmann le dijo que no estaba allí en nombre de ningún cliente. Los fiscales sostienen que esta fue una declaración falsa; El equipo legal del Sr. Sussmann niega que haya dicho eso.

Sussmann ha testificado por separado que representaba a un experto en ciberseguridad que había ayudado a examinar los datos extraños de Internet y que quería permanecer en el anonimato.

Además, se dice que los registros de facturación de los bufetes de abogados internos obtenidos por el Sr. Durham muestran que cuando el Sr. Sussmann había trabajado en el asunto de Alfa Bank, lo registró como tiempo para la campaña de Hillary Clinton. (Un colega del Sr. Sussmann, Marc Elias, fue el consejero general de la campaña de Clinton).

Además de decir que la memoria del Sr. Baker es inexacta, el equipo legal del Sr. Sussmann ha dicho que su cliente era el investigador de ciberseguridad y que los registros de facturación son engañosos.

Un abogado del investigador, hablando con la condición de que su cliente permanezca sin identificar, ha dicho que su cliente entendía que el Sr. Sussmann lo representaría en la reunión con el Sr. Baker.

La acusación representa el primer caso penal desarrollado por el fiscal especial de la administración Trump. nombrado en mayo de 2019 para rastrear la investigación de Rusia en busca de irregularidades, John H. Durham.

Tanto Trump como el fiscal general que nombró a Durham, William P. Barr, avivaron las expectativas entre los partidarios de Trump de que los fiscales descubrirían delitos graves cometidos por funcionarios gubernamentales de alto nivel y respaldarían las afirmaciones de que la investigación de Rusia era un complot inventado. por el llamado estado profundo para sabotear a Trump.

Hasta la fecha, la investigación del Sr. Durham no ha cumplido esas expectativas. Hasta ahora, el único otro caso que había presentado era un cargo de declaraciones falsas contra un ex abogado del FBI que se declaró culpable de alterar un correo electrónico interno utilizado en preparación para solicitar una renovación de las escuchas telefónicas. y que evitó cualquier tiempo en la cárcel. Además, ese caso había sido investigado por el inspector general del Departamento de Justicia, no por el equipo del Sr. Durham.

En septiembre pasado, un asistente principal del Sr. Durham y un asistente de confianza de sus muchos años en la oficina del fiscal de los Estados Unidos para Connecticut, Nora R. Dannehy, abandonó abruptamente su equipo. Ella no ha hablado públicamente, pero The Hartford Courant, que informó por primera vez su partida, citó a colegas no identificados en la oficina de Durham diciendo que ella había expresado su preocupación por la presión de Barr para entregar resultados antes de las elecciones de 2020.

El mes siguiente, el Sr. Barr concedido en secreto la condición de abogado especial sobre Durham, afianzándolo para que continúe trabajando con cierto grado de independencia después de que Trump perdió las elecciones y asumió el gobierno de Biden.

No está claro si Durham está redactando algún tipo de informe extenso destinado al consumo público, similar al que produjo Mueller. Fuera de su cargo, Trump ha emitido repetidamente declaraciones furiosas: “¿Dónde está Durham?”

El actual fiscal general, Merrick B. Garland, dijo en su audiencia de confirmación en febrero que dejaría que el Sr. Durham continuara trabajando, pero no se comprometió con los detalles, incluyendo cómo manejaría cualquier informe final si el Sr. Durham presentaba uno.

El financiamiento para la mayoría de las operaciones del Departamento de Justicia, como gran parte del gobierno federal, está controlado por un presupuesto anual que cubre un año fiscal que comienza el 1 de octubre y termina el 30 de septiembre.

Los portavoces de Garland y Durham se han negado a comentar en respuesta a preguntas sobre si la oficina de Durham tiene la aprobación de fondos para continuar operando después del 30 de septiembre.

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