El brote de Delta prueba la estrategia de Covid cero de Nueva Zelanda, pero el bloqueo tiene un amplio apoyo en casa

Nueva Zelanda, por el contrario, es uno de los pocos países que todavía se compromete a eliminar a Covid.

Horas después de confirmar el primer caso del Delta del país en la comunidad, la primera ministra Jacinda Ardern ordenó la totalidad cierre de la nación, con el respaldo de un amplio consenso en todo el espectro político. Diez días después, el brote se había extendido a 347 casos, con una persona en cuidados intensivos, hasta el viernes.

Se ha violado la “Fortaleza de Nueva Zelanda”, con algunas de las reglas fronterizas más estrictas del mundo.

Eso es impulsado preguntas sobre si intentar erradicar la transmisión comunitaria, conocida como la estrategia Covid cero, todavía tiene sentido en un mundo inundado por la variante Delta altamente contagiosa.

Por ahora, Ardern está duplicando la estrategia, incluso cuando la vecina Australia se aleja del enfoque. Y por ahora, parece que el público permanece a bordo, incluso si eso significa ser una “nación ermitaña”.

Pero el propio ministro de respuesta Covid-19 de Nueva Zelanda ha indicado que el enfoque podría no durar para siempre. La gran pregunta para Nueva Zelanda será cómo será su nueva estrategia.

No hay urgencia para volver a conectar

Hasta que llegó Delta, las estrictas reglas fronterizas de Nueva Zelanda la habían protegido de la agitación que se observa en la mayoría de los demás países.

Durante la mayor parte de la pandemia, el país ha funcionado esencialmente con normalidad: los juegos deportivos, los festivales de música, las reuniones públicas y las cenas se han desarrollado de la misma manera que lo habían hecho antes de la pandemia.

Hasta ahora, Nueva Zelanda ha registrado poco más de 3.000 casos y 26 muertes.

Pero el número de muertos comparativamente bajo ha tenido un costo. Un estimado 1 millón de neozelandeses viven en el extranjero, con casi 600.000 en Australia, y muchos de los 5 millones de residentes de Nueva Zelanda probablemente tengan al menos un amigo o familiar que viva en el extranjero.

Algunos no han visto a sus seres queridos en más de un año.

En marzo de 2020, Nueva Zelanda cerró sus fronteras a casi todos los extranjeros y luego requirió que casi todos los visitantes que regresaran pasaran dos semanas en una instalación de aislamiento administrada, a su propio costo. Los espacios están limitados a alrededor 4.000 habitaciones por quincena, y poco más de 167.000 personas han pasado por instalaciones de aislamiento gestionadas desde marzo de 2020.
Las fronteras fortificadas también han contribuido a otra gran víctima: el turismo. Una vez la industria de exportación más grande del país, las llegadas de visitantes extranjeros disminuyeron en más de 98% en enero de 2021 en comparación con el año anterior.
Manchester Street, en el centro de Christchurch, aparece desierta durante el cierre.

A pesar de eso, Nueva Zelanda no parece tener prisa por reconectarse con el mundo. Incluso hay una mentalidad de nosotros contra ellos entre algunos usuarios de las redes sociales que critican a los neozelandeses en el extranjero desesperados por llegar a casa por no regresar antes.

Eso es porque muchos todavía creen que las ventajas valen la pena.

A encuesta reciente por la empresa de encuestas públicas Stickybeak encontró que el 84% de las personas encuestadas apoyó la decisión de pasar al encierro la semana pasada. A encuesta separada de Stickybeak mostró que solo uno de cada cuatro quería que la burbuja de viajes con Australia, que había permitido viajes sin cuarentena, se reabriera este año.

Charlotte Guigou, de 28 años, profesora en la capital, Wellington, dijo que entrar en el encierro era molesto y que le había costado mucho no poder ver a su familia en Francia. Pero todavía pensaba que el enfoque de Covid cero era el correcto.

“Este encierro fue realmente difícil, pero antes de eso, simplemente vivíamos la vida como de costumbre, y todo estaba bien, era realmente relajado”, dijo. “Parece que el dolor de no tener las fronteras abiertas, por lo que obtenemos a cambio, por el estilo de vida que obtenemos a cambio, todavía vale la pena”.

Anna Robinson, de 32 años, pasó gran parte de la pandemia en Europa antes de regresar a Nueva Zelanda en abril. Al igual que Guigou, las estrictas reglas fronterizas tienen el costo de perderse los momentos importantes de sus seres queridos, como los nacimientos y las bodas. Pero ella cree que las reglas de Nueva Zelanda significan que las personas vulnerables o las personas con problemas de salud subyacentes no están siendo dejadas de lado.

“El cierre se siente como un precio muy pequeño a pagar por la cantidad de libertad y seguridad para la comunidad que vendrá después”, dijo.

Un enfoque diferente al de Australia

Nueva Zelanda no necesita mirar muy lejos para saber qué puede suceder si Delta se afianza.

La vecina Australia, una vez defensora de la estrategia Covid cero, continúa luchando contra un brote importante en el Delta, registrando otro 882 casos transmitidos localmente en el estado de Nueva Gales del Sur solo el viernes. Melbourne, una de las ciudades más grandes de Australia, ha pasado casi Siete de los últimos 20 meses en bloqueo, según los cálculos de Australia Broadcasting Corporation.
En las últimas semanas, la primera ministra de Nueva Gales del Sur, Gladys Berejiklian, reconoció que el estado tendrá que aprender a vivir con el virus. El fin de semana pasado, el primer ministro australiano, Scott Morrison, dijo que el país necesitaba cambiar su enfoque de los casos a las hospitalizaciones. El tono de Singapur en junio, cuando el estado de la ciudad dijo que tendría que aprender a vivir con el virus.
“Según nuestro plan nacional, cuando comencemos a alcanzar los objetivos de vacunación del 70% y el 80%, podemos comenzar a reclamar lo que Covid nos ha estado quitando. Y cuando lo hagamos, no debemos dejarnos intimidar por los números de casos que inevitablemente aumentará “, escribió Morrison en un artículo de opinión distribuido a los medios locales.
El personal de las Fuerzas de Defensa de Australia asiste al público en una clínica de vacunación Covid-19 en Sydney el 18 de agosto de 2021.
Pero Nueva Zelanda se encuentra en una situación diferente a la de su vecino. Mientras que Nueva Zelanda entró en un bloqueo nacional pocas horas después de su primer caso Delta, Nueva Gales del Sur tomó 10 días para imponer un bloqueo en el área metropolitana de Sydney, e incluso entonces, las reglas eran laxas.

Para entonces, la variante contagiosa se había afianzado, dejando a Australia con pocas opciones más que recalibrar.

“Ahora están luchando por mantenerlo bajo control”, dijo esta semana la epidemióloga de la Universidad de Nueva Gales del Sur, Mary-Louise McLaws, experta en prevención de infecciones. “No puedo verlos volver a cero … creo que es demasiado tarde”.

Ese no es el caso en Nueva Zelanda, todavía.

Shaun Hendy, modelador de Covid-19 en la Universidad de Auckland, dijo que la rápida respuesta del país probablemente permitiría volver a cero casos de Covid.

“Ciertamente, con Delta, la idea de que puede aumentar su respuesta a Delta a medida que crece el brote, simplemente no ha sido el caso en Nueva Gales del Sur”, dijo.

“Si puedes lograrlo, (la eliminación) fue definitivamente el enfoque correcto”, dijo Hendy. “No creo que sea inevitable que tengamos un brote del Delta que se salga de control”.

El epidemiólogo Michael Baker, quien asesora al gobierno sobre su estrategia Covid, dicho La emisora ​​nacional Radio Nueva Zelanda esta semana esa eliminación había sido la “estrategia óptima hasta ahora por todos los indicadores que podemos utilizar”.

“(La eliminación es) técnicamente posible, se está logrando en toda la región. Estoy seguro de que se logrará nuevamente en Nueva Zelanda”, dijo.

¿Cuándo eliminar el Covid cero?

El primer ministro australiano, Morrison, ha criticado la idea de seguir una estrategia de eliminación para siempre, calificándola de “absurda”.

“Covid es un mundo nuevo y diferente. Necesitamos salir y vivir en él. No podemos quedarnos en la cueva y podemos salir de ella de manera segura”, dijo. dijo esta semana.

Si bien Nueva Zelanda aún no ha llegado tan lejos, el ministro de respuesta de Covid-19 de Nueva Zelanda, Chris Hipkins, dijo que la variante Delta planteaba preguntas sobre la viabilidad a largo plazo de la estrategia de eliminación.

“Significa que todas nuestras protecciones existentes comienzan a parecer menos adecuadas y menos sólidas”, dijo. “Como resultado de eso, estamos analizando muy de cerca qué más podemos hacer allí. Pero plantea algunas preguntas muy importantes sobre el futuro a largo plazo de nuestros planes”.

Ninguno de los dos países se está abriendo en este momento; hacerlo podría ser mortal.

Después de luchar por conseguir suministro, Nueva Zelanda tiene uno de los niveles más bajos de Tasas de vacunación contra Covid-19 en la OCDE, con algo más del 20% de la población totalmente inmunizada.
Australia, que ha tenido un lanzamiento de vacunas plagado de problemas, no está mucho más adelante, con 25% de toda la población inmunizado. Las cifras del gobierno sitúan el número de adultos completamente vacunados en 33% – y su apertura depende de que esa cifra alcance entre el 70% y el 80%.

“Les estamos diciendo a todos que se vacunen, se vacunen por completo, todavía tienen tiempo para asegurarse de que cuando comencemos a abrirnos, tengan esas opciones para vivir una vida más libre”, dijo Berejiklian.

Un panel de información en una sala de facturación desierta en el aeropuerto de Auckland el 7 de julio de 2020.

Pero si bien Australia ha señalado cómo podría alejarse de cero Covid en los próximos meses, hay poca claridad sobre cuándo o si Nueva Zelanda hará lo mismo.

En todo el mundo, los expertos han dicho que Covid puede ser como la gripe en el futuro, algo que puede matar, pero algo con lo que vivimos. Hendy tiene otra comparación: una vez que Nueva Zelanda tenga altas tasas de vacunación, quizás entre el 70% y el 80%, el Covid podría tratarse como el sarampión.

“No estamos encerrados por el sarampión. Pero tampoco lo toleramos en la comunidad; montamos una respuesta de salud pública para eliminar el sarampión cuando tenemos un brote”.

A principios de este mes, un Grupo Asesor Estratégico de Salud Pública Covid-19 dijo que la estrategia de eliminación aún podría continuar, incluso después de que Nueva Zelanda reabriera sus fronteras.

En su sitio web, el Ministerio de Salud explica que utilizará una combinación de reglas fronterizas, vacunas y medidas de salud pública para mantener a las personas a salvo de Covid. El país seguirá intentando erradicar el virus, pero puede significar que depende menos de los bloqueos.

“Nuestra Estrategia de Eliminación ha demostrado su valor y sigue siendo un objetivo alcanzable incluso cuando se alivian las restricciones fronterizas actuales”, dijo el Ministerio de Salud. dice en su sitio web.

En resumen, Nueva Zelanda no planea vivir con Covid de la misma manera que otros países.

Eso puede ofrecer la posibilidad de que la vida continúe en gran medida como lo hacía antes de la pandemia, pero significa un futuro inmediato mayormente cerrado al mundo.

Angus Watson de CNN contribuyó a esta historia desde Sydney, Australia.

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