El Departamento de Educación de EE. UU. Revisa el programa de condonación de préstamos por servicio público

A través del programa de condonación de préstamos por servicio público, el gobierno condona la deuda restante de préstamos estudiantiles federales para los trabajadores del sector público que califiquen después de que hayan realizado pagos mensuales durante 10 años.

Pero el programa ha sido criticado durante mucho tiempo por ser difícil de navegar, con prestatarios recibiendo un poco de ayuda de sus administradores de préstamos, las empresas que manejan la facturación y otros servicios. Muchos prestatarios han dicho que se enteraron de que no eran elegibles para la condonación solo después de realizar lo que pensaban que era el valor de una década de pagos calificados.

En un anuncio el miércoles, el Departamento de Educación dijo que “restablecerá la promesa” del programa de alivio de la deuda a través de una serie de acciones que se implementarán “durante los próximos meses”, según un memorando de la agencia.

Estas acciones incluyen ofrecer una exención por tiempo limitado que autoriza “todos los pagos anteriores” de los estudiantes prestatarios a contar para el programa, incluidos los tipos de préstamos y planes de pago que no calificaban previamente para la condonación. Esta exención continuará hasta el 31 de octubre de 2022, según el memo.

“Esta exención limitada del PSLF se aplicará a los prestatarios con préstamos del Direct Loan Program, aquellos que ya se han consolidado en el Programa de Préstamos Directos y aquellos con otros tipos de préstamos federales para estudiantes que presenten una solicitud de consolidación en el Programa de Préstamos Directos mientras la exención esté en vigor. “según el memorando de la agencia.

Más de 1 millón de prestatarios han realizado al menos un pago calificado, pero solo un pequeño porcentaje de los inscritos ha recibido la condonación. Aproximadamente 5.500 personas han visto cómo se borra su deuda, según los últimos datos del gobierno.

Plagado de problemas

Esta exención es parte de un esfuerzo dirigido a mejorar el programa de préstamos para servicios públicos que ha estado plagado de problemas en los años desde que fue promulgado por el entonces presidente George W. Bush en 2007. Estos temas incluyen confusión sobre los requisitos de elegibilidad y los tipos correctos de préstamos federales para estudiantes y planes de pago, así como casos de falta de comunicación entre el Departamento de Educación y los administradores de préstamos, y entre los administradores y los prestatarios.

“Los prestatarios que dedican una década de sus vidas al servicio público deberían poder confiar en la promesa de la condonación de préstamos por servicio público”, dijo el secretario de Educación, Miguel Cardona, en un comunicado el miércoles. “El sistema no ha cumplido esa promesa hasta la fecha, pero eso está a punto de cambiar para muchos prestatarios que han prestado servicios a sus comunidades y su país”.

Señalando los errores en el proceso de revisión de solicitudes como “particularmente preocupantes”, el departamento también dijo que llevará a cabo revisiones internas de las solicitudes denegadas y revisiones externas del procesamiento involucrado en el programa.

“Estas acciones ayudarán a identificar y abordar los errores de servicio u otros problemas que han impedido que los prestatarios obtengan el crédito del PSLF que merecen”, dijo la agencia en un comunicado de prensa.

Un compromiso con los miembros del servicio militar

El anuncio del miércoles también incluye el compromiso de ayudar a los miembros del servicio militar y los empleados federales a acceder a los recursos del Programa de Préstamos para Servicio Público.

“El próximo año, el Departamento comenzará a otorgar crédito a los empleados federales por el PSLF al comparar los datos del Departamento de Educación con la información en poder de otras agencias federales sobre los miembros del servicio y la fuerza laboral federal”, afirmó la agencia.

Para los miembros del servicio militar, el tiempo dedicado al servicio activo se acreditará al programa, incluso si los préstamos fueron aplazados o con indulgencia. “La Ayuda Federal para Estudiantes desarrollará e implementará un proceso para abordar los períodos de prórroga y tolerancia de préstamos estudiantiles para los miembros en servicio activo y actualizará a los prestatarios afectados para informarles qué deben hacer para aprovechar este cambio”, según el memorándum.

El Departamento de Educación también se comprometió a iniciar una “campaña de alcance extenso” a los prestatarios, agilizar el proceso de solicitud y realizar mejoras a más largo plazo en el programa a través del proceso de elaboración de reglas en el futuro.

Presión política

La presión para simplificar el programa de condonación de préstamos por servicio público ha ido en aumento durante el mandato del presidente Joe Biden, quien está tomando medidas para simplificar el alivio de la deuda, a diferencia de su predecesor, quien propuesta de poner fin a la condonación de préstamos por servicio público y otros beneficios de cancelación de deuda estancados.
Más de 200 organizaciones, incluidos los dos sindicatos de maestros más grandes del país, están pidiendo a la administración que cree un camino más simple para cancelar la deuda de cualquier persona que haya trabajado en el sector público durante una década o más.
Algunos miembros del Partido Demócrata, incluido el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer de Nueva York y la senadora Elizabeth Warren de Massachusetts, he llamado repetidamente en la administración de Biden para ir más allá y cancelar la deuda estudiantil de hasta $ 50,000 por cada prestatario.
Pero Biden hasta ahora se ha resistido a esas llamadas desde dentro de su partido y, en cambio, se ha centrado en realizar cambios en los programas existentes, como uno que proporciona alivio de la deuda para aquellos defraudado por universidades con fines de lucro y otro que borra los préstamos de los que están permanentemente discapacitado.
Biden también extendió la pausa relacionada con la pandemia en pagos de préstamos federales para estudiantes hasta el 31 de enero. Los saldos de los prestatarios se han congelado de hecho durante más de un año, sin que se requieran pagos de préstamos federales desde marzo de 2020. El alivio es aún más significativo para aquellos que buscan la condonación de préstamos por servicio público. Están recibiendo crédito por los 10 años de pagos requeridos como si hubieran continuado haciéndolos durante la pandemia, siempre que sigan trabajando a tiempo completo para empleadores calificados.

Katie Lobosco de CNN contribuyó a este informe.

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