El maratón de la ciudad de Nueva York regresa con fanfarria y optimismo

Los corredores se reunieron en la oscuridad de la madrugada en Staten Island. Pasaron junto a cañones de confeti en Brooklyn y una banda de heavy metal en Queens. Y después de ser vitoreados en el sur del Bronx, corrieron por Manhattan y terminaron en Central Park, donde los voluntarios les dieron la bienvenida con medallas y ponchos y los seguidores aplaudieron desde las tribunas.

Después de ser cancelado el año pasado debido a la pandemia de coronavirus, el Maratón de la ciudad de Nueva York regresó el domingo para su 50a edición. Para muchos neoyorquinos, la carrera sirvió como una metáfora de la ardua recuperación de la ciudad de ser uno de los lugares más devastados por la pandemia, una oportunidad para expresar orgullo y disfrutar de la comunidad después de meses de encierros y esfuerzos para reabrir.

La carrera todavía estaba limitada de alguna manera. El campo de 30,000 participantes fue aproximadamente un 40 por ciento más pequeño que el grupo de 2019, que contó con más de 53,000 participantes. Los corredores se distribuyeron en cinco olas, con intervalos más largos que separaban sus salidas que en años anteriores. Los organizadores de la carrera se habían movido para reducir el tamaño de la multitud alrededor de las estaciones de hidratación y abastecimiento de combustible, y las festividades en la línea de meta fueron relativamente moderadas.

Aún así, fue difícil escapar del optimismo colectivo, una sensación que fue reforzada por el sol cálido, el aire fresco y el colorido follaje otoñal a lo largo de la ruta y al final en Central Park.

“Simplemente se sintió como una fiesta de bienvenida”, dijo Joe Shayne, entrenador de atletismo del club de atletismo TeamWRK de Nueva York, después de completar la carrera. Shayne dijo que los clubes de corredores locales estaban en vigor durante la carrera para celebrar el regreso del maratón.

Rykiel Levine, residente de la sala de emergencias del Hospital Lincoln en el Bronx, se declaró voluntario médico por primera vez.

“Significa que el mundo está volviendo a la normalidad, lo cual es realmente emocionante”, dijo. “Y es muy agradable ver que la ciudad se une y conecta y nos hace sentir que esta pandemia puede haber quedado atrás”.

El maratón trajo muchas escenas familiares a la ciudad.

Para algunos participantes, como Grace Ackerman, eso significó sacudirse los nervios. Corría su primer maratón y comía mantequilla de maní sobre una tostada mientras se sentaba en el suelo de la estación de ferry de Staten Island antes de la salida. Ackerman, de 23 años, dijo que se concentraría en su entrenamiento, incluso si se fatigaba físicamente.

“Al final del día, entrené y puedo hacerlo”, dijo. “Solo necesito recordármelo a mí mismo”.

Para otros, eso significó encontrar la mejor manera de apoyar a los participantes de la carrera.

Boris y Yelena Sobolev, un matrimonio de Staten Island, se han ofrecido como voluntarios en el maratón durante seis años. En la zona de salida del domingo, Boris dijo que estaba “muy emocionado”.

“Tienen tanta energía que literalmente la sientes en el aire”, dijo.

Yelena agregó: “Estaba muy molesta el año pasado. Te llenas de energía todo el año, es increíble. Tienes que sentirlo “.

El área cerca de Cumberland Street y Lafayette Avenue en Brooklyn era eléctrica, y los corredores bajaban la velocidad y bailaban “Hot in Herre” del rapero Nelly mientras avanzaban por el recorrido. El DJ, reconociendo la pausa del maratón el año pasado, les dijo a los corredores: “Ni siquiera podemos decirles cuánto los extrañamos. Estamos de regreso, eso es todo lo que importa “.

Mientras los corredores llenaban la calle de la Primera Avenida en Manhattan, la gente gritaba, tocaba silbatos, tocaba cencerros y una banda en vivo tocaba “Ring of Fire”.

Brian Dillon paseaba por la ruta en Bay Ridge, donde había vivido toda su vida, luciendo un accesorio absolutamente peculiar: una réplica en miniatura de Parachute Jump, el antiguo parque de atracciones de Coney Island. Su hermano lo había hecho para un desfile de sirenas anterior con cartón, brochetas de barbacoa, papel de aluminio de la parte superior de los envases de yogur, plástico de los envases de leche, un hilo de pescar y mucho pegamento.

En el Bronx, los miembros de Boogie Down Bronx Runners animaron a los 35 participantes del grupo, muchos de los cuales corrían su primer maratón.

“Estamos tratando de demostrar que no somos el condado más insalubre del estado de Nueva York”, dijo Vanessa Gamarra, miembro del grupo. “Hay mucho más en la comunidad del Bronx”.

Y aunque en el maratón, como en la vida, es el viaje no el destino, para muchos participantes, la meta ofrecía una sensación de alivio y triunfo.

Amanda Chang, de 27 años, terminó su primer maratón de la ciudad de Nueva York y su segundo maratón de su historia. Estaba feliz al cruzar la línea de meta.

“La multitud es increíble”, dijo. “Siento que así es como se siente Kim Kardashian: alfombra roja, todos vitoreando”.

Josh Cassidy, quien terminó cuarto en la división masculina en silla de ruedas, dijo que la carrera fue “sorprendentemente realmente grandiosa”.

Había competido en Boston, pero se tomó un tiempo libre para el nacimiento de su hijo hace dos semanas y tenía modestas expectativas para sí mismo.

“Es tan bueno estar de regreso en Nueva York”, dijo. “Me lo perdi.”

Y para algunos, la carrera trajo una sensación de renovación.

Joel González vio la carrera en First Ave con dos enormes banderas puertorriqueñas. González, quien corrió los maratones de 2017 y 2018, dijo que estaba aquí para animar a todos, pero especialmente a la comunidad latina.

Dijo que planeaba usar el día como un reinicio personal: dejará de fumar. Y mañana, González planeaba comenzar a entrenar para el maratón del próximo año.

Traci Carl, Nadav Gavrielov, Talya Minsberg, Karsten Moran, Alexandra E. Petri, Ashley Wong y Karen Zraick contribuyeron con el reportaje.

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