En el juicio de Jussie Smollett, los hermanos Osundairo en el centro del escenario

CHICAGO (AP) – Dos hermanos están en el centro del caso que los fiscales presentarán al jurado durante el juicio de Jussie Smollett esta semana.

El ex actor de “Empire” sostiene que fue víctima de un asalto racista y homofóbico en el centro de Chicago en una gélida noche de enero de 2019. Los hermanos, que trabajaron con él en el programa de televisión, dicen que les pagó $ 3,500 para hacerse pasar por sus atacantes.

La selección del jurado comenzó el lunes en un tribunal de Chicago. El juez James Linn dijo que espera que el juicio dure aproximadamente una semana.

Smollett está acusado de mentir a la policía sobre el presunto ataque y ha sido acusado de delito grave de alteración del orden público. Un delito grave de clase 4, el delito conlleva una sentencia de hasta tres años de prisión, pero los expertos han dicho que es más probable que si Smollett es condenado, se lo pondría en libertad condicional y tal vez se le ordenara realizar un servicio comunitario.

Si Smollett, que es negro y gay, testifica, sigue siendo una pregunta abierta. Pero los hermanos, Abimbola y Olabinjo Osundairo, tomarán el estrado de los testigos donde se espera que repitan lo que les dijeron a los oficiales de policía y fiscales: que llevaron a cabo el ataque a instancias de Smollett.

Los miembros del jurado también pueden ver videos de vigilancia de más de cuatro docenas de cámaras. que la policía revisó para rastrear los movimientos de los hermanos antes y después del ataque denunciado, así como un video que muestra a los hermanos comprando un sombrero rojo, pasamontañas y guantes en una tienda de artículos de belleza horas antes.

Los abogados de Smollett no han explicado cómo enfrentarán esa evidencia y la abogada principal, Nenye Uche, se negó a comentar antes de los procedimientos de esta semana. Pero hay pistas sobre cómo podrían hacerlo durante el juicio.

Enterrado en casi 500 páginas de informes del Departamento de Policía de Chicago hay una declaración de una mujer que vivía en el área que dice que vio a un hombre blanco con “cabello castaño rojizo” que parecía estar esperando a alguien esa noche.

Ella le dijo a un detective que cuando el hombre se alejó de ella, ella “podía ver colgando de debajo de su chaqueta lo que parecía ser una cuerda”.

Sus comentarios podrían respaldar la afirmación de Smollett de que sus atacantes le colocaron una soga improvisada alrededor del cuello. Además, si ella testificara que el hombre era blanco, apoyaría las declaraciones de Smollett, ampliamente ridiculizadas porque los hermanos, que vienen de Nigeria, son negros, de que vio la piel pálida o blanca alrededor de los ojos de uno de sus atacantes enmascarados.

Uno de los abogados defensores, Tina Glandian, sugirió durante una aparición en marzo de 2019 en el programa “Today” de NBC que uno de los hermanos podría haber usado maquillaje blanco alrededor de los ojos para hacer creer a Smollett que era blanco. Para abordar el escepticismo del jurado, Glandian podría preguntarles a los hermanos sobre un video del que habló en el programa que, según dijo, muestra a uno de ellos con la cara blanca recitando un monólogo del personaje de Joker de una película.

Dado que hay tanta evidencia, incluidas las declaraciones de los propios hermanos, de que participaron en el ataque, no es probable que los abogados de Smollett intenten probar que no participaron. Eso tal vez podría llevar a la defensa a afirmar que Smollett fue víctima de un ataque muy real a manos de los hermanos, tal vez con la ayuda de otros, que ahora solo están implicando al actor para que los fiscales no los acusen también.

El cheque de $ 3,500 podría ser clave. Si bien los hermanos dicen que esa fue su tarifa para llevar a cabo el falso ataque, Smollett ha ofrecido una explicación diferente y mucho más inocente: que escribió el cheque para pagarle a uno de ellos para que trabaje como su entrenador personal.

“Asumiría que la defensa se concentrará en eso”, dijo Joe López, un destacado abogado defensor que no participó en el caso. “Si enviaban mensajes de texto sobre sesiones de entrenamiento, cheques que él (Smollett) les escribió para entrenamiento, fotografías, la defensa usaría todo eso”.

Lo que casi seguramente harán es atacar la credibilidad de los hermanos, un esfuerzo que ciertamente incluirá un recordatorio al jurado de que los hermanos no enfrentan los mismos cargos criminales que Smollett, a pesar de admitir haber participado en el ataque organizado.

“Todo de lo que Smollett es responsable, ellos son responsables”, dijo David Erickson, un ex juez de apelaciones del estado que enseña en el Chicago Kent College of Law y que no está involucrado en el caso. “¿Participaron y se alejaron? ¿Qué demonios es eso?”

Erickson dijo que espera que los fiscales enfrenten ese problema antes de que lo hagan los abogados de Smollett, ya que no querrán parecer que están tratando de ocultar algo.

Finalmente, la carrera de Smollett podría ocupar un lugar central. Por un lado, los fiscales podrían señalar el mismo punto que el entonces superintendente de policía Eddie Johnson hizo cuando anunció el arresto de Smollett en 2019: que Smollett pensó que el ataque le haría ganar más fama y conseguirle un aumento de sueldo en un exitoso programa de televisión.

Pero López dijo que los abogados defensores podrían hacerle al jurado la misma pregunta que él mismo se ha hecho.

“¿Cómo le ayudaría eso con algo?” preguntó. “Él ya es una estrella”.

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Consulta la cobertura completa de AP del caso Jussie Smollett.

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