EXCLUSIVO SEC investiga a Tesla por reclamos de denunciantes sobre defectos en paneles solares

SAN FRANCISCO / WASHINGTON, 6 de diciembre (Reuters) – El regulador de valores de EE. UU. Abrió una investigación sobre Tesla Inc. (TSLA.O) sobre una queja de un denunciante de que la compañía no notificó adecuadamente a sus accionistas y al público sobre los riesgos de incendio asociados con los defectos del sistema de paneles solares durante varios años, según una carta de la agencia.

La investigación aumenta la presión regulatoria sobre el fabricante de automóviles más valioso del mundo, que ya enfrenta una investigación de seguridad federal sobre accidentes que involucran sus sistemas de asistencia al conductor. Las preocupaciones sobre los incendios de los sistemas solares de Tesla se han publicado anteriormente, pero este es el primer informe de investigación del regulador de valores.

La Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU. Reveló la investigación de Tesla en respuesta a una solicitud de la Ley de Libertad de Información de Steven Henkes, un exgerente de calidad de campo de Tesla, quien presentó una denuncia de denuncia de irregularidades sobre los sistemas solares en 2019 y le pidió a la agencia información sobre el informe. .

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“Hemos confirmado con el personal de la División de Cumplimiento que la investigación de la que busca registros aún está activa y en curso”, dijo la SEC en una respuesta a Henkes el 24 de septiembre, rechazando su solicitud de proporcionar sus registros. El funcionario de la SEC dijo que la agencia no debe tomar la carta como una indicación de que se han producido violaciones de la ley. Reuters confirmó de forma independiente que la carta de la SEC era legítima.

Henkes, un exgerente de la división de calidad de Toyota Motor, fue despedido de Tesla en agosto de 2020 y demandó a Tesla alegando que el despido fue en represalia por plantear preocupaciones de seguridad. Tesla no respondió a las preguntas enviadas por correo electrónico de Reuters, mientras que la SEC se negó a comentar.

En la denuncia ante la SEC, Henkes dijo que Tesla y SolarCity, que adquirió en 2016, no revelaron su “responsabilidad y exposición a daños a la propiedad, riesgo de lesiones de los usuarios, incendios, etc. a los accionistas” antes y después de la adquisición.

Tesla tampoco notificó a sus clientes que los conectores eléctricos defectuosos podrían provocar incendios, según la denuncia.

Tesla les dijo a los consumidores que necesitaba realizar un mantenimiento en el sistema de paneles solares para evitar una falla que pudiera apagar el sistema. No advirtió sobre los riesgos de incendio, no ofreció un cierre temporal para mitigar el riesgo ni informó los problemas a los reguladores, dijo Henkes.

Las acciones de Tesla cayeron el lunes hasta un 6,4% a 950,5 dólares, el nivel más bajo en más de dos meses, después del informe de Reuters. Las acciones de Tesla estaban listas para terminar la sesión con una caída del 20% desde su cierre récord del 4 de noviembre, lo que confirma, según una definición común, que se encuentra en un mercado bajista.

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Más de 60.000 clientes residenciales en los EE. UU. Y 500 cuentas gubernamentales y comerciales se vieron afectados por el problema, según su demanda presentada en noviembre del año pasado contra Tesla Energy por despido injustificado.

No está claro cuántos de ellos quedan después del programa de remediación de Tesla.

Henkes, un antiguo gerente de la división de calidad de Toyota en América del Norte, se mudó a SolarCity como ingeniero de calidad en 2016, meses antes de que Tesla adquiriera SolarCity. Después de la adquisición, sus funciones cambiaron y se dio cuenta del problema generalizado, dijo a Reuters.

Henkes, en la denuncia ante la SEC, dijo que le dijo a la gerencia de Tesla que Tesla necesita apagar los sistemas solares propensos a incendios, informar a los reguladores de seguridad y notificar a los consumidores. Cuando sus llamadas fueron ignoradas, procedió a presentar denuncias ante los reguladores.

“El principal abogado advirtió que cualquier comunicación de este tema al público en detrimento de la reputación de Tesla. Para mí, esto es criminal”, dijo en la denuncia ante la SEC.

Los litigios y las preocupaciones sobre conectores defectuosos y problemas con el sistema solar de Tesla se remontan a varios años. Walmart en una demanda de 2019 contra Tesla dijo que el sistema solar de techo de este último provocó siete incendios en tiendas. Tesla negó las acusaciones y los dos llegaron a un acuerdo.

Business Insider informó sobre el programa de Tesla para reemplazar las piezas defectuosas del panel solar en 2019.

Varios clientes residenciales o sus aseguradoras han demandado a Tesla y al proveedor de repuestos Amphenol. (APH.N) sobre incendios relacionados con sus sistemas solares, según documentos proporcionados por el grupo de transparencia legal PlainSite.

Henkes también presentó una queja ante la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de EE. UU., Que CNBC informó este año estaba investigando el caso. La CPSC y Amphenol no respondieron a la solicitud de comentarios.

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Reporte de Hyunjoo Jin en San Francisco y Chris Prentice en Washington; Información adicional de Noel Randewich; Edición de Peter Henderson y Nick Zieminski

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