Hospitales de Luisiana, abrumados por pacientes de Covid, enviando ambulancias a Texas | Luisiana

Como tanta gente en Luisiana, Tyler Duplantis dudaba en recibir la vacuna Covid-19.

El joven de 26 años fue testigo de cómo el virus atravesó a su tribu nativa americana, United Houma Nation, el año pasado. Pero cuando la vacuna estuvo disponible para él, se mostró escéptico por varias razones.

Estaban las historias que había leído en las redes sociales, los comentarios que hicieron sus compañeros y luego estaba el trauma intergeneracional provocado por el maltrato de los nativos americanos por parte del gobierno de los Estados Unidos. “El sistema de salud ha traicionado a las poblaciones minoritarias en el pasado”, dijo.

Duplantis enfrentó su escepticismo hablando con médicos y enfermeras que conocía, quienes le explicaron que las vacunas disponibles para combatir el Covid-19 son seguras y efectivas. “Una vez que comencé a hacer esas preguntas y a obtener las respuestas, me sentí más cómodo”, dijo. Ahora se encuentra entre el casi 38% de los residentes de Luisiana que están completamente vacunados.

Pero, en medio de un aumento brutal en las infecciones, está claro que Luisiana necesita más personas como Duplantis, dispuestas a cambiar de opinión y vacunarse mientras la variante Delta del virus recorre el estado y llena las unidades de la UCI, en escenas que recuerdan los peores días. de la pandemia el año pasado.

Louisiana tiene ahora la segunda tasa más alta de nuevas infecciones en la nación, después de Florida. Y su baja tasa de vacunación significa que más casos de coronavirus requieren hospitalización. Alrededor del 90% de los pacientes actuales con coronavirus en los hospitales de Louisiana no están completamente vacunados, según el departamento de salud del estado. A medida que la variante Delta se propaga rápidamente a través de comunidades no vacunadas, los pacientes con Covid positivo están abrumando el sistema de salud de Luisiana.

El estado ha tratado de contrarrestar la información errónea sobre la vacuna en un intento por frenar las nuevas infecciones. Los funcionarios regionales de salud han asistido a las reuniones del consejo de la ciudad y a las reuniones de la junta escolar para responder a afirmaciones falsas. El departamento de salud de Louisiana también ha reclutado a personas como Duplantis que pueden ser más confiables en sus comunidades que el departamento o el gobierno en general, para ayudar a desacreditar la información errónea, dijo un portavoz de LDH, Kevin Litten.

Duplantis trabajó como coordinador de alcance comunitario de United Houma Nation el año pasado, ya que el número de casos de coronavirus creció en el estado. En este cargo, se le encomendó la tarea de entregar alimentos y productos esenciales a los ancianos de la tribu del sur de Luisiana para reducir el riesgo de contraer el virus. Aún así, varios ancianos contrajeron el coronavirus y murieron.

“Cuando hablamos de perder a nuestros mayores, estamos hablando de perder a los portadores de la cultura”, dijo. “Las personas que murieron por el virus en ese entonces ni siquiera tenían la opción de la vacuna. Algunos de ellos podrían haber estado viviendo hasta el día de hoy “.

Si bien el miedo a la variante Delta ha provocado un aumento en las vacunas en el estado, el sistema de salud de Luisiana se esfuerza por mantenerse al día con la tasa de nuevas infecciones. Los hospitales del suroeste de Luisiana han desviado ambulancias a Texas para encontrar una instalación con capacidad para atender a los pacientes. El suroeste de Luisiana, que fue devastada por el huracán Laura el año pasado, tiene la tasa de vacunación más baja del estado.

Hay menos camas en la unidad de cuidados intensivos en la región que el 28 de agosto de 2020, el día después de que el huracán Laura llegara a tierra como tormenta de categoría 4, dijo la Dra. Lacey Cavanaugh, directora médica regional de la Región 5. “Es increíble que tuviéramos más capacidad el día después del huracán Laura, con la evacuación de los hospitales, sin electricidad ni agua, de la que tenemos ahora ”, dijo.

La afluencia de residentes enfermos de Covid-19 también está abrumando a las ambulancias, que están respondiendo a un número significativamente mayor de llamadas, dijo el Dr. Chuck Burnell, director médico de Acadian Ambulance. “Delta es muy malo”, dijo. “Ha ejercido presión sobre todas las facetas del sistema de salud”.

Los hospitales no pueden recibir a los pacientes lo suficientemente rápido, lo que significa que las ambulancias están sentadas afuera de las salas de emergencia con los pacientes adentro, dijo Burnell. Atrapadas en hospitales, las ambulancias no pueden responder a otras llamadas de emergencia. “Los ataques cardíacos, los accidentes cerebrovasculares y los accidentes automovilísticos nunca desaparecieron”, dijo. “Nada de eso se fue”.

Los hospitales abrumados han pedido a las ambulancias que vayan a otro lugar. “Algunos hospitales están desviando a los pacientes debido a su incapacidad para atenderlos”, dijo Burnell. “En Lake Charles, tuvimos que ir a Texas”.

La escasez de personal en todo el estado está contribuyendo aún más al estrés en el sistema de salud de Luisiana. Más de 6,000 puestos de enfermería están abiertos en el estado y más de 40 hospitales han solicitado asistencia para el personal, dijo el gobernador de Louisiana, John Bel Edwards. “Lo máximo que podremos ofrecer será algo de asistencia para unos pocos de ellos”, dijo en una conferencia de prensa.

La semana pasada, el gobernador restableció un mandato de máscara en todo el estado. “No hay señales en el horizonte de que las cosas estén a punto de aplanarse en términos de crecimiento de casos”, dijo Edwards. “Somos los peores del país en términos de este aumento de Covid y eso se debe a la variante Delta … y, francamente, no se ha vacunado a suficientes personas aquí en Louisiana”.

Las ambulancias también están operando con personal reducido, ya que los hospitales están contratando paramédicos para llenar los vacíos, dijo Burnell. “Por todas esas razones, es muy difícil realizar llamadas al 911 para satisfacer las necesidades de la comunidad”, dijo.

Los profesionales de la salud dicen que la propagación del coronavirus en Lake Charles se ha agravado por la escasez de viviendas causada por el huracán Laura. Las velocidades del viento de más de 135 mph azotaron la ciudad en agosto pasado, dañando 47,000 casas en el estado, la mayoría de las cuales estaban en Lake Charles, según Associated Press.

Casi un año después, los residentes siguen desplazados y se quedan con amigos y familiares. Eso significa que más personas están atrapadas en espacios confinados donde el virus puede propagarse más fácilmente, dijo el Dr. Dharmesh Patel, director ejecutivo del hospital Avail en Lake Charles. Más familiares de pacientes, incluidos niños, dan positivo al virus que cuando comenzó la pandemia, dijo. Más niños requieren hospitalización debido a la variante Delta.

En el noroeste de Louisiana, nació un bebé con Covid-19 y tuvo que ser puesto en un ventilador y las unidades de cuidados intensivos para niños se están llenando, dijo la Dra. Martha Whyte, directora médica de la región, en una reunión de la junta escolar.

“Tenemos mujeres embarazadas en su tercer trimestre en las rejillas de ventilación”, dijo. “Estamos en una situación que podría empeorar significativamente”.

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