Joe Manchin lidera la oposición al proyecto de ley sobre el clima de Biden, respaldado por el apoyo del petróleo, el gas y el carbón | Congreso de Estados Unidos

En el tumulto de negociaciones sobre la legislación climática más trascendente jamás propuesta en los EE. UU., Existe un escrutinio creciente de las conexiones de la industria de los combustibles fósiles del hombre que está listo para derribar el núcleo del proyecto de ley: el senador de Virginia Occidental Joe Manchin.

Manchin, un demócrata centrista, se ha opuesto a las disposiciones clave de un proyecto de ley de reconciliación multimillonario que recortaría las emisiones de calentamiento del planeta y ayudaría a Estados Unidos y al mundo a evitar un colapso climático catastrófico. En un Senado finamente equilibrado, los demócratas necesitan que los 50 senadores voten por el proyecto de ley, sin que ningún republicano esté dispuesto a votar por las medidas climáticas.

La legislación retiraría de manera constante la industria del carbón que una vez formó la columna vertebral de la economía de Virginia Occidental y continúa brindando un amplio apoyo financiero a Manchin, quien ha pasado las últimas cuatro décadas como un peso pesado político en su estado natal de los Apalaches, incluso actuando como su secretario. de estado, gobernador y ahora senador de Estados Unidos.

Gráfico que muestra que Joe Manchin ha recibido las mayores donaciones en múltiples sectores energéticos

En el ciclo electoral actual, Manchin ha recibido más en donaciones políticas de la industria del petróleo y el gas que cualquier otro senador, más del doble del segundo mayor receptor. También es el beneficiario número uno de donaciones del sector de la minería del carbón, lidera el camino en el dinero aceptado de los operadores de gasoductos y ocupa el sexto lugar en el ranking de donaciones senatoriales de las empresas eléctricas.

Esta generosidad de la industria ha llevado a acusaciones de que el senador ha sido indebidamente influenciado por las empresas que han contribuido a avivar la crisis climática. La oficina de Manchin no respondió a una solicitud de comentarios.

Pero los vínculos de Manchin con la industria de los combustibles fósiles son más profundos que las donaciones políticas. Después de trabajar inicialmente en el negocio de muebles y alfombras de su familia, Manchin estableció una empresa de corretaje de carbón llamada Enersystems en 1988, y la dirigió hasta que se convirtió en un político a tiempo completo.

La mayoría de los activos de Manchin están en acciones de una empresa de corretaje de carbón.

A pesar de ceder el control de Enersystems a su hijo Joseph, los vínculos de Manchin con el negocio han resultado fructíferos para el senador. Sus acciones en Enersystems valen entre $ 1 millón y $ 5 millones, según su última divulgación financiera. documento, con el senador recibiendo más de $ 5 millones en ingresos por dividendos de la compañía durante la última década. La correduría de carbón representa 71% de los ingresos por inversiones de Manchin y aproximadamente un tercio de su patrimonio neto total.

El proyecto de ley de reconciliación contiene una enorme expansión en el apoyo fiscal para la energía limpia y los vehículos eléctricos y nuevas restricciones al metano, un potente gas de efecto invernadero, pero el núcleo de las medidas climáticas es algo llamado Programa de Desempeño de Electricidad Limpia (CEPP). El esquema de $ 150 mil millones utilizaría pagos y multas para estimular a las empresas de servicios públicos a eliminar gradualmente los combustibles fósiles del sistema eléctrico de EE. UU. Durante la próxima década.

El programa, junto con los créditos fiscales por energía limpia, “son la mejor oportunidad que hemos tenido en una generación para impulsar la transición a la energía limpia y reducir la contaminación por combustibles fósiles en comunidades marginadas”, dijo Patrick Drupp, subdirector legislativo del Sierra Club. .

Manchin ha calificado el gasto del proyecto de ley como “imprudente” y dijo que “no tiene sentido” pagar a los servicios públicos para aumentar su participación en la energía renovable cuando ya lo están haciendo. Esto es a pesar del hecho de que apenas utilidades en todo EE. UU. están agregando energía solar, eólica y otras fuentes de energía limpia al ritmo previsto por el proyecto de ley para forzar la reducción de las emisiones lo suficientemente rápido como para evitar un desastre climático.

“Su declaración sobre esto es demostrablemente falsa. Las empresas de servicios públicos no están cultivando energías renovables tan rápido, ciertamente no en Virginia Occidental ”, dijo Robbie Orvis, director senior de diseño de políticas energéticas en Energía Innovación. “No es un secreto que tiene vínculos con la industria del carbón. Uno esperaría que alguien elegido para el Congreso no tuviera participaciones financieras significativas en industrias que considerarían regular, pero ese es el sistema que tenemos, desafortunadamente ”.

Reciente análisis de Energy Innovation encontró que el CEPP es el “eje de la reducción de carbono” de la legislación, que representa alrededor de un tercio de los recortes de emisiones que se derivarían del proyecto de ley. “Es realmente lamentable que el CEPP ya no esté sobre la mesa”, dijo Orvis. “Pero este proyecto de ley aún resultaría en una gran reducción en las emisiones de gases de efecto invernadero, hace mucho. Puede haber una manera de llenar los vacíos que dejó el CEPP ”.

Reducciones de emisiones proyectadas de los programas Build Back Better para 2030

Joe Biden se ha fijado el objetivo de que EE. UU. Reduzca las emisiones de calentamiento del planeta a la mitad de esta década, antes de reducirlas a cero para 2050. Actualmente, EE. UU. Está en camino de una reducción del 17% al 25% en las emisiones para 2030, un análisis publicado el martes por Rhodium Group encontrado, dejando hasta 2.300 millones de toneladas de emisiones por eliminar para cumplir con la meta.

John Larsen, director de Rhodium Group, dijo que con más recortes del gobierno federal y los estados, “el ambicioso objetivo climático de Estados Unidos para 2030 está al alcance, incluso con un paquete de políticas más limitado del Congreso”. Pero agregó: “Estados Unidos y el mundo tienen poco tiempo o margen de error para evitar los peores impactos del cambio climático”.

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