La comisionada de la Liga Nacional de Fútbol Femenino Lisa Baird renuncia: NPR

Lisa Baird, vista en 2017 cuando trabajaba para el Comité Olímpico de EE. UU., Está fuera como comisionada de la Liga Nacional de Fútbol Femenino.

Lee Jin-man / AP


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Lisa Baird, vista en 2017 cuando trabajaba para el Comité Olímpico de EE. UU., Está fuera como comisionada de la Liga Nacional de Fútbol Femenino.

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La comisionada de la Liga Nacional de Fútbol Femenino, Lisa Baird, renunció después de unos 19 meses en el trabajo en medio de acusaciones que un ex entrenador participó en acoso sexual y mala conducta.

La renuncia de Baird fue anunciada por la liga el viernes por la noche, un día después de que The Athletic publicara los relatos de dos exjugadores que alegaron mala conducta, incluida la coerción sexual, por parte del entrenador de Carolina del Norte, Paul Riley.

Riley fue despedido por el Courage el jueves y las acusaciones desencadenaron una ola de condena por parte de los jugadores que obligó a suspender los juegos de este fin de semana.

Además, la FIFA abrió el viernes una investigación sobre el caso. Es raro que el organismo rector internacional del fútbol se involucre en una controversia que involucre a una asociación miembro. US Soccer también anunció una investigación independiente el viernes.

US Soccer jugó un papel decisivo en la fundación de la NWSL en 2013 y ayudó a apoyar a la liga hasta el año pasado, cuando se independizó. La federación continúa con su apoyo financiero a la liga.

“La seguridad y el respeto de los jugadores es la responsabilidad primordial de todas las personas involucradas en este juego. Eso es cierto en todas las edades, competencias y niveles de habilidad”, dijo la presidenta de US Soccer, Cindy Cone, en un comunicado. “Le debemos a cada atleta, a cada fan y a toda la comunidad del fútbol tomar todas las acciones significativas a nuestro alcance para asegurarnos de que nada como esto vuelva a suceder”.

US Soccer suspendió el jueves la licencia de entrenador de Riley luego de que The Athletic publicara denuncias de abuso por parte de los exjugadores de la NWSL Sinead Farrelly y Mana Shim.

La FIFA dijo a The Associated Press que estaba “profundamente preocupada” por el caso y que ahora buscará más detalles de las autoridades del fútbol estadounidense sobre los problemas planteados.

“Debido a la gravedad y seriedad de las acusaciones de los jugadores, podemos confirmar que los órganos judiciales de la FIFA están investigando activamente el asunto y han abierto una investigación preliminar”, dijo la FIFA en un comunicado a la AP. “Como parte de esto, la FIFA se comunicará con las partes respectivas, incluidas US Soccer y NWSL, para obtener más información sobre las diversas preocupaciones de salvaguardia y las acusaciones de abuso que se han planteado”.

El presunto acoso de Farrelly comenzó en 2011 cuando era jugadora de la Independencia de Filadelfia de la ahora desaparecida liga de fútbol profesional femenino.

Ella le dijo al sitio web que el acoso continuó cuando Farrelly estaba con los Portland Thorns. Shim, un exjugador de Thorns, supuestamente también sufrió acoso. Los Thorns dijeron el jueves que el equipo investigó los reclamos sobre Riley y los pasó a la liga cuando fue despedido.

Riley le dijo a The Athletic que las acusaciones eran “completamente falsas”.

La indignación por las acusaciones sacudió a la liga y obligó a suspender los juegos de este fin de semana. La Asociación de Jugadores de la NWSL dijo que esperaba que los fanáticos entendieran y apoyaran la decisión.

“Está bien tomarse el espacio para procesar, sentir y cuidarse”, dijo el sindicato. “De hecho, está más que bien, es una prioridad. Eso, como jugadores, será nuestro enfoque este fin de semana”.

Baird se convirtió en comisionado de la NWSL en febrero de 2020, después de desempeñarse como director de marketing del Comité Olímpico de los Estados Unidos. Fue elogiada por traer nuevos patrocinadores a la NWSL y aumentar la visibilidad de la liga en el escenario nacional.

El mediocampista de OL Reign Jess Fishlock, que ha estado jugando en la NWSL desde su inicio en 2013, sugirió que la liga y los deportes femeninos en general están en medio de un ajuste de cuentas.

“Creo que las mujeres atletas específicamente han pasado por mucho a lo largo de los años, no solo el fútbol femenino”, dijo Fishlock. “Creo que todo el mundo sabe lo que ha sucedido con USA Gymnastics y esto es algo que ha estado sucediendo en los deportes femeninos una y otra vez durante años y años y años. Y nunca nos hemos sentido lo suficientemente seguros para hablar de y si alguna vez nos sentimos lo suficientemente valientes como para hablar de ello, entonces simplemente sería barrido debajo de la alfombra, o nos dijeron que estábamos equivocados … y creo que estamos en un punto ahora en el que ‘ acabas de terminar “.

Riley fue entrenador en jefe de los Thorns en 2014 y 2015. Después de que los Thorns lo despidieran, se convirtió en entrenador en jefe del Western New York Flash durante una temporada antes de que el equipo se vendiera y se mudara a Carolina del Norte.

En su novena temporada, la NWSL se ha visto sacudida por una serie de escándalos recientes que involucran a oficiales del equipo.

El entrenador del Washington Spirit, Richie Burke, fue despedido después de una El Correo de Washington Informar el abuso verbal y emocional detallado de los jugadores. La liga despidió formalmente a Burke y sancionó al Spirit el martes después de una investigación independiente.

La gerente general de Gotham FC, Alyse LaHue, fue despedida en julio luego de una investigación relacionada con la política contra el acoso de la liga. Ella ha negado haber actuado mal.

El entrenador de Racing Louisville, Christy Holly, fue despedido en septiembre, pero las razones de su despido no se hicieron públicas.

El entrenador de OL Reign, Farid Benstiti, renunció abruptamente en julio. El viernes, el director ejecutivo de OL Reign y propietario minoritario, Bill Predmore, dijo que se le pidió a Benstiti que renunciara después de un incidente no revelado durante la práctica.

Benstiti había sido acusado previamente por el mediocampista de la selección estadounidense Lindsay Horan de comportamiento sexista durante su tiempo como entrenador del Paris Saint-Germain. Horan ha dicho que Benstiti la reprendió por su peso.

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