La Junta de Educación de Florida vota para sancionar a 8 distritos escolares con mandatos de máscaras sin opción de exclusión

Al hacerlo, la junta estatal dijo que los distritos escolares en los condados de Alachua, Brevard, Broward, Duval, Leon, Miami-Dade, Orange y Palm Beach no cumplían y violaban directamente una regla de emergencia del Departamento de Salud de Florida.

Como sanción, el comisionado de la Junta de Educación de Florida, Richard Corcoran, ha solicitado que los fondos de cada distrito se retengan “en una cantidad equivalente a 1/12 de los salarios de todos los miembros de la junta escolar”, además de retener cualquier cantidad equivalente a los fondos de subvenciones federales otorgados. a esos distritos por la administración del presidente Joe Biden.

La votación del jueves es la última novedad en un enfrentamiento entre el estado y un puñado de distritos escolares locales que decidieron implementar un requisito de máscara en sus escuelas, desafiando una orden ejecutiva del gobernador Ron DeSantis que buscaba darles a los padres la opción de elegir si sus hijos deberían usar máscaras en clase. El estado había amenazado con retener los fondos de los distritos que violaban la orden y exigían máscaras para todos.

En comentarios a la junta estatal, los superintendentes de esos distritos argumentaron el jueves que estaban en cumplimiento, y muchos citaron el creciente recuento de casos de Covid-19 y la propagación en la escuela como razones para tener los mandatos de máscaras.

La superintendente de las escuelas del condado de Duval, Diana Greene, señaló que después de la segunda semana de apertura de la escuela, el distrito registró 10 muertes de empleados.

Además, el Departamento de Salud tenía una “clara incapacidad” para completar el rastreo de contactos, las investigaciones de casos y las notificaciones oportunas a las familias afectadas, dijo, lo que tuvo “un impacto directo de la propagación del virus en toda nuestra escuela, que en última instancia puso en peligro la salud y seguridad de estudiantes y empleados “.

El superintendente de escuelas del condado de Brevard, Mark Mullins, argumentó que los mandatos de máscaras eran necesarios después de que las escuelas abrieron sin ellos, lo que llevó a “resultados catastróficos para nuestras escuelas y nuestra comunidad”.

“Tuvimos más de 3.200 casos positivos, tuvimos que cerrar una escuela y estábamos a punto de cerrar otras”, dijo Mullins, y agregó que los miembros del personal también fueron hospitalizados.

En un comunicado emitido el jueves, la superintendente del condado de Alachua, Carlee Simon, dijo que el distrito “mantendrá sus protocolos de enmascaramiento actuales” a pesar de la sanción, diciendo: “Creemos que esos protocolos cumplen con la ley estatal y nuestra obligación constitucional de proporcionar a los estudiantes un entorno de aprendizaje seguro. “

En su propia declaración, la Junta de Educación del estado dijo, en parte, que los miembros de la junta escolar de los ocho distritos sancionados habían “violado voluntaria y conscientemente los derechos de los estudiantes y los padres al negarles la opción de realizar servicios de salud personales y privados y decisiones educativas para sus hijos “.

“Los miembros electos de la junta escolar deben dar un buen ejemplo a nuestros líderes del mañana”, dijo el presidente de la Junta de Educación del Estado, Tom Grady. “En cambio, les están diciendo a nuestras generaciones más jóvenes que es perfectamente aceptable elegir qué leyes seguir porque no están de acuerdo con la política subyacente. Eso es simplemente inaceptable y antitético a nuestra Constitución”.

El comisionado de la Junta de Educación critica las subvenciones federales

El Departamento de Educación de EE. UU. Había pagado subvenciones a los distritos escolares de los condados de Alachua y Broward para compensar las sanciones impuestas por el estado, pero el jueves Corcoran calificó esto como “una de las violaciones más atroces” de la Constitución de los Estados Unidos.

“Creo firmemente que este programa de subvenciones federales intenta indebidamente interferir con la autoridad de la junta estatal para administrar el sistema educativo de nuestro estado. La educación es una responsabilidad estatal, no federal y se otorga a esta junta según la constitución de nuestro estado”, dijo Corcoran.

En respuesta, Ian Rosenblum, subsecretario adjunto de Políticas y Programas del Departamento de Educación, envió una carta a Corcoran el jueves en la que decía que los esfuerzos para retener más fondos de las escuelas presentaban “preocupaciones legales”.

“Deberíamos agradecer a los distritos por usar estrategias comprobadas que mantendrán las escuelas abiertas y seguras, sin castigarlas. Apoyamos a los dedicados educadores en Alachua y en todo el país que hacen lo correcto para proteger sus comunidades escolares”, dijo el secretario de Educación de los Estados Unidos, Miguel Cardona. dijo el mes pasado.

“Con estas subvenciones, nos aseguramos de que las escuelas y comunidades de todo el país que están comprometidas a regresar de manera segura al aprendizaje en persona sepan que las respaldamos”, dijo.

6 distritos presentaron una petición desafiando la regla

Seis de los distritos presentaron una petición contra el Departamento de Salud el miércoles, desafiando la regla que bloqueaba la implementación de los mandatos de máscaras y otra que permitía a los padres decidir si su estudiante debería ser puesto en cuarentena después de haber estado expuesto al Covid-19.

La petición fue presentada ante la División de Asuntos Administrativos de Florida en nombre de las juntas escolares de los condados de Miami-Dade, Broward, Orange, Duval, Alachua y Leon.

La petición desafió específicamente la regla que permite a los padres optar por excluir a sus hijos de los mandatos de máscara, calificándola de “arbitraria y caprichosa”.

La regla, afirmaron los peticionarios, “en realidad no se centra en controlar COVID-19 sino en proteger los derechos de los padres”.

“El DOH no tiene autoridad para reglamentar en esta área”, decía la petición, “y por lo tanto excedió su autoridad para reglamentar”.

Corrección: una versión anterior de esta historia identificó incorrectamente el condado donde trabaja Mark Mullins. Es el superintendente de las escuelas públicas del condado de Brevard.

Ashley Ahn de CNN contribuyó a este informe.

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