La UE quiere detener los vuelos desde el sur de África por una variante

BRUSELAS (AP) – La Unión Europea dijo el viernes que planea detener los viajes aéreos desde el sur de África para contrarrestar la propagación de una nueva variante de COVID-19, ya que el bloque de 27 naciones está luchando contra un aumento masivo de casos.

“Lo último que necesitamos es traer una nueva variante que causará aún más problemas”, dijo el ministro de Salud alemán, Jens Spahn.

La presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, dijo en un comunicado que “propone, en estrecha coordinación con los estados miembros, activar el freno de emergencia para detener los viajes aéreos desde la región del sur de África”.

Se ha detectado una nueva variante del coronavirus en Sudáfrica que, según los científicos, es preocupante debido a su alto número de mutaciones y su rápida propagación entre los jóvenes de Gauteng, la provincia más poblada del país.

Alemania dijo que la propuesta de von der Leyen podría promulgarse tan pronto como el viernes por la noche. Spahn dijo que las aerolíneas que regresan de Sudáfrica solo podrán transportar a ciudadanos alemanes a casa, y los viajeros deberán estar en cuarentena durante 14 días, estén vacunados o no.

Alemania ha visto un nuevo récord de números de casos diarios en los últimos días y superó la marca de 100.000 muertes por COVID-19 el jueves.

Un cuarto pico del coronavirus está afectando especialmente a la UE de 27 naciones, y los gobiernos se esfuerzan por endurecer las restricciones en un intento por contener la propagación. La propuesta de prohibición de vuelos se produjo a raíz de una acción similar de Gran Bretaña el jueves.

El Reino Unido anunció que prohibía los vuelos desde Sudáfrica y otros cinco países del sur de África a partir del mediodía del viernes, y que a cualquier persona que hubiera llegado recientemente de esos países se le pediría que se hiciera una prueba de coronavirus.

El secretario de Salud del Reino Unido, Sajid Javid, dijo que había preocupaciones de que la nueva variante “pudiera ser más transmisible” que la cepa delta dominante, y “las vacunas que tenemos actualmente pueden ser menos efectivas” contra ella.

El coronavirus evoluciona a medida que se propaga y muchas variantes nuevas, incluidas aquellas con mutaciones preocupantes, a menudo simplemente desaparecen. Los científicos monitorean los posibles cambios que podrían ser más transmisibles o mortales, pero determinar si las nuevas variantes tendrán un impacto en la salud pública puede llevar tiempo.

Actualmente identificada como B.1.1.529, la nueva variante también se ha encontrado en Botswana y Hong Kong en viajeros de Sudáfrica, dijo.

El grupo de trabajo técnico de la Organización Mundial de la Salud se reunirá el viernes para evaluar la nueva variante y puede decidir si le da un nombre del alfabeto griego.

La Organización Mundial de la Salud dice que las infecciones por coronavirus aumentaron un 11% en Europa la semana pasada, la única región del mundo donde COVID-19 continúa aumentando. El director de la OMS para Europa, Dr. Hans Kluge, advirtió que sin medidas urgentes, el continente podría ver otras 700.000 muertes en la primavera.

El mecanismo de freno de emergencia de la UE se ha creado para hacer frente a este tipo de emergencias.

Cuando la situación epidemiológica de un tercer país o región empeora rápidamente, en particular si se ha detectado una variante de preocupación o de interés, los Estados miembros deben adoptar una restricción temporal y urgente en todos los viajes a la UE. Este freno de emergencia no debe aplicarse a los ciudadanos de la UE, a los residentes de la UE a largo plazo y a ciertas categorías de viajeros esenciales, que, no obstante, deben estar sujetos a las pruebas adecuadas y a las medidas de cuarentena, incluso si están completamente vacunados.

Estas restricciones deben revisarse al menos cada dos semanas.

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Lorne Cook en Bruselas y Frank Jordans en Berlín contribuyeron

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