Lionel Messi gana un récord del séptimo Balón de Oro

Algunos de los nombres más ilustres de la larga historia del fútbol solo lograron ganar el Balón de Oro, el premio individual más prestigioso del deporte, una vez. George Best, Zinedine Zidane y Eúsebio tienen un solo premio a sus nombres. Ronaldo, el gran delantero brasileño, ganó dos. Johan Cruyff, posiblemente el mejor jugador europeo de la historia, tiene tres.

Después del lunes por la noche, Lionel Messi tiene siete.

Messi, de 34 años, retuvo efectivamente el trofeo que ganó por última vez en 2019 – controvertidamente, el premio no fue entregado por France Football el año pasado debido a la pandemia de coronavirus – después de un año en el que terminó su larga espera por un honor internacional. ganando la copa america con Argentina, y se fue del Barcelona, ​​club en el que había pasado toda su carrera, para Paris St.-Germain.

“Es increíble estar aquí de nuevo”, dijo Messi. “Hace dos años pensé que era la última vez. Ganar la Copa América fue la clave ”.

“No sé cuántos años me quedan”, agregó, “pero espero muchos más”.

Messi terminó con 613 puntos en la votación, solo 33 más que el subcampeón, el delantero del Bayern de Múnich Robert Lewandowski. En 2019, la última vez que se entregó el trofeo, Messi venció al Virgil van Dijk del Liverpool por solo siete puntos.

El Barcelona puede haber perdido a Messi este año, pero aún se llevó a casa algo de hardware el lunes: Alexia Putellas, una centrocampista estrella en su equipo femenino que ganó el triplete, fue una ganadora fácil en la votación por el Balón de Oro femenino, y la adolescente Pedri. , un talento en ascenso que ya es un elemento fijo para el Barcelona y la selección nacional de España, fue honrado como el mejor jugador del mundo menor de 21 años.

Messi, que había llegado a la gala en el Théâtre du Châtelet en París con un esmoquin reluciente, un look que combinaban sus tres hijos pequeños, fue típicamente de voz suave al aceptar su premio. Alabó a sus excompañeros en el Barcelona y a sus compatriotas con Argentina, y prometió luchar por nuevos trofeos con su nuevo club, el PSG.

Messi derrotado Lewandowski en la votación de 176 periodistas y dirigida por France Football, que entrega el Balón de Oro (casi) todos los años. Muchos expertos argumentaron que Lewandowski merecía el honor en 2020, cuando no se entregó porque, según los organizadores, las interrupciones en el calendario del fútbol habían hecho imposible juzgar. Messi dijo que estaba de acuerdo con esa posición.

“Creo que merecías ganar el premio el año pasado”, le dijo Messi a Lewandowski desde el escenario, y calificó de “un honor” enfrentarse a él por los máximos honores en 2022.

Jorginho, el centrocampista italiano nacido en Brasil, fue tercero en la votación, recompensa por una temporada en la que ganó el equipo de su club, el Chelsea. la Champions League e Italia ganó el campeonato europeo. El delantero del Real Madrid y Francia, Karim Benzema, fue cuarto, y el centrocampista del Chelsea, compañero de Jorginho, N’Golo Kanté, fue quinto.

Aunque no ha sido un año de cosecha para los estándares de Messi – Barcelona fue derrotado por el título español por el Atlético de Madrid y eliminado de la Liga de Campeones de la temporada pasada en los octavos de final por el PSG – su logro con Argentina, así como la atención que atrajo su mudarse a Francia después de ganar seis Balones de Oro en Barcelona, ​​fue suficiente para convencer a los miembros del jurado del premio.

El hecho de que Messi nunca hubiera ganado un trofeo internacional con su selección nacional siempre se le había reprochado en el debate sobre si merece el estatus de mejor jugador de fútbol de todos los tiempos. Después de todo, sus rivales habían triunfado tanto con sus países como con sus clubes: Pelé llevó a Brasil a tres Copas Mundiales, Diego Maradona inspiró a Argentina a una y Cristiano Ronaldo ayudó a Portugal a reclamar la Eurocopa en 2016.

Messi finalmente puso fin a esa idea en la Copa América de este verano, rompiendo a llorar en el campo después de que el gol de Ángel Di María le hubiera dado a Argentina su primer trofeo internacional desde 1993, al vencer a Brasil, el anfitrión, en la final.

Su cuenta de siete Balones de Oro le sitúa ahora a dos de Ronaldo, su gran rival: el delantero portugués se mantiene en cinco, pero no gana el premio desde 2017, y a sus 36 años es más de dos años mayor que Messi .

Ronaldo, que terminó sexto en la votación, estuvo ausente de la ceremonia del lunes, pero no su rivalidad con Messi. En su cuenta de Instagram, Ronaldo se mostró enfadado con un comentario que hizo recientemente el editor en jefe de France Football, Pascal Ferré, en una entrevista con The New York Times sobre el prestigio del premio.

“Ronaldo tiene una sola ambición, y es retirarse con más Balones de Oro que Messi”, dijo Ferré, “y lo sé porque me lo ha dicho”.

Ronaldo – a pesar sugiriendo tanto en otras entrevistas – negó haber hecho el comentario, diciendo: “Ferré mintió, usó mi nombre para promocionarse y promocionar la publicación para la que trabaja”.

Putellas, la centrocampista de 27 años que es capitana del equipo femenino conquistador del Barcelona, ​​ganó el Balón de Oro femenino. Su victoria completó una barrida limpia de los premios de la temporada pasada, después de que llevó a su equipo de Barcelona al título de la Liga de Campeones y un doble de liga y copa en España, y luego fue honrada como la jugadora europea del año.

Sus principales rivales por el Balón de Oro fueron en su mayoría rostros familiares: Barcelona se había convertido en el primer equipo femenino en registrar cinco nominadas en un solo año, y dos de las compañeras de Putellas, Jennifer Hermoso, que fue segunda, y Lieke Martens, que fue quinta, terminaron en los cinco primeros en la votación.

“Honestamente, es un poco emotivo y muy especial”, dijo Putellas. “Es genial estar aquí con todos mis compañeros de equipo, ya que hemos vivido y experimentado mucho juntos, especialmente en el último año”.

“Este es un premio individual”, agregó, “pero el fútbol es un deporte de equipo”.

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