Lo más destacado de la ceremonia de apertura de los Juegos Paralímpicos de Tokio

Crédito…Chang W. Lee / The New York Times
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Atletas del equipo paralímpico japonés en el Estadio Olímpico durante la ceremonia de apertura.
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Como es tradicional, Japón, el país anfitrión, cerró el desfile de naciones. Uno de los dos abanderados, Koyo Iwabuchi, jugador de tenis de mesa y paralímpico por segunda vez, ocupa actualmente el segundo lugar en el mundo y uno de los favoritos para ganar una medalla en Tokio.

Japón no ha ganado medallas en tenis de mesa en los Juegos Paralímpicos en los últimos cinco juegos, e Iwabuchi ha dicho que quiere romper la racha. También es conocido por decir “más que una medalla de oro”, lo que significa que quiere que la gente sepa que no solo compite por una medalla, sino que la gente entienda y aprecie el valor del Paradeportivo.

Mami Tani, la otra abanderada de Japón, compitió en tres Juegos Paralímpicos anteriores en salto de longitud. Competirá en Tokio como triatleta. Ella dio a luz a un hijo en 2015 y se cambió al triatlón al año siguiente.

Atletas del equipo paralímpico de Estados Unidos en el Estadio Olímpico durante la ceremonia de apertura.
Crédito…Chang W. Lee / The New York Times

TOKIO – Melissa Stockwell, triatleta y veterana de la Guerra de Irak, y Chuck Aoki, el capitán del equipo de rugby en silla de ruedas de Estados Unidos, llevaron la bandera y encabezaron el desfile de naciones del equipo estadounidense.

Stockwell, de 41 años, quien recibió un Corazón Púrpura y una Estrella de Bronce, competirá en el triatlón en sus terceros Juegos Paralímpicos. Compitió en tres eventos de natación en 2008 y regresó en 2016, cuando se agregó el triatlón a los Juegos Paralímpicos, ganando una medalla de bronce. Fue elegida para llevar la bandera en la ceremonia de clausura en 2008.

Aoki, de 30 años, también competirá en sus terceros Juegos Paralímpicos, luego de ganar el bronce con su equipo en 2012 y la plata en 2016, cuando Estados Unidos perdió una final fascinante contra Australia.

Se proyectan diferentes colores en el campo donde están sentados los atletas durante la ceremonia de apertura.
Crédito…Chang W. Lee / The New York Times

TOKIO – Cinco países enviaron atletas a los Juegos Paralímpicos por primera vez este año: Bután, Granada, Maldivas, Paraguay y San Vicente y las Granadinas.

Un total de 21 países decidieron no participar este año. Las razones incluyeron restricciones de viaje pandémicas, no tener un atleta que calificara para los Juegos y embarazo.

Un total de 162 naciones y una delegación de refugiados están participando en los Juegos Paralímpicos de Tokio. Eso es más de lo que fue a los Juegos de Río en 2016 y apenas por debajo del récord de 164 en Londres en 2012.

Un voluntario portando la bandera de Afganistán en lugar de los atletas ausentes del país.
Crédito…Chang W. Lee / The New York Times

Los atletas paralímpicos de Afganistán no pudieron volar a Tokio de manera segura debido al caos que rodeaba la toma del país por los talibanes. Pero en una muestra de respeto por los dos atletas paralímpicos del país, la bandera de Afganistán fue llevada al desfile de atletas por un voluntario paralímpico que vestía una camiseta azul tricolor de Tokio 2020. Un representante del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados también caminó con la bandera.

La muestra de apoyo se produjo en medio de la noticia de que un grupo de atletas afganos, incluidos los paralímpicos, había huido de Kabul con la ayuda de un grupo de estrellas deportivas australianas.

Nikki Dryden, una ex deportista olímpica canadiense convertida en abogada de derechos humanos que participó en el esfuerzo, dijo el martes que dos atletas paralímpicos afganos formaban parte de un grupo de más de 50 atletas, incluidos jugadores de fútbol, ​​árbitros y sus familias, que habían obtenido protección en Australia. La Corporación Australiana de Radiodifusión informó que los deportistas y sus familias habían recibido visas humanitarias.

“La operación aún está en curso, pero al menos 50 atletas y sus familias están en aviones o, para nosotros, fue simplemente llevarlos de manera segura al aeropuerto, que fue cuando lo llamamos una victoria”, dijo Dryden a ABC.

Los dos atletas paralímpicos estaban “a salvo fuera de Afganistán”, agregó. No los identificó por su nombre y dijo que no estaba segura de si competirían en Tokio.

El Equipo Paralímpico de Refugiados encabeza el desfile de naciones en el Estadio Olímpico durante la ceremonia de apertura de los Juegos Paralímpicos de Tokio.
Crédito…Chang W. Lee / The New York Times

TOKIO – El desfile de los atletas es siempre la pieza central de la ceremonia de apertura. En las Olimpiadas, Grecia suele marchar primero, porque es la nación donde se originaron las Olimpiadas. Al igual que con los Juegos Olímpicos, es probable que el número de atletas en el desfile Paralímpico disminuya en comparación con los Juegos típicos, porque las restricciones de coronavirus prohíben a los atletas ingresar a la Villa Paralímpica hasta cinco días antes de sus competencias.

El primer equipo en ingresar al estadio el martes fue el Equipo Paralímpico de Refugiados, que está haciendo su segunda aparición en los Juegos.

Ambos abanderados tienen un significado profundo. Alia Issa, que nació en Grecia después de que su familia huyó de Siria, es la primera mujer en un equipo de refugiados en los Juegos Paralímpicos. Ella competirá en el evento de lanzamiento de clubes en pista y campo.

Abbas Karimi, nadador y refugiado que vive en Estados Unidos desde 2016, será el único atleta afgano en los Juegos. Los atletas que estaban programados para competir por el país se retiraron de los Juegos porque no pudieron asegurar vuelos seguros a Tokio en medio del caos de la toma de Afganistán por los talibanes. Karimi ha vivido y entrenado en Portland, Oregon y Ft. Lauderdale, Fla. Nadará 50 metros espalda y 50 metros mariposa.

El emperador Naruhito de Japón, a la izquierda, y Andrew Parsons, presidente del Comité Paralímpico Internacional, saludaron durante el inicio de la ceremonia de apertura.
Crédito…Eugene Hoshiko / Associated Press

TOKIO – Su Majestad el Emperador de Japón, Naruhito, declarará oficialmente abiertos los Juegos Paralímpicos. La familia imperial de Japón tiene una larga historia de apoyo a los Juegos Paralímpicos: los padres del actual emperador, el emperador emérito Akihito y la emperatriz emérita Michiko, adoptaron los Juegos Paralímpicos de 1964 en Tokio como una de sus causas principales cuando eran príncipe y princesa herederos. Tokio es la primera ciudad en albergar dos veces los Juegos Paralímpicos.

El apoyo de los entonces Príncipes Herederos y la Princesa inició un cambio gradual en las actitudes hacia las personas con discapacidades en Japón, dijo Kenneth J. Ruoff, historiador y especialista en Japón Imperial en la Universidad Estatal de Portland.

“Por muy difícil que sea de creer ahora, en ese momento se decía que las personas con discapacidades debían mantenerse ocultas o escondidas”, dijo el profesor Ruoff.

En ese momento, la familia real tenía una fuerte influencia social, agregó Ruoff, y el Príncipe Heredero ayudó a cambiar la opinión pública a través de su punto de vista de que las personas con discapacidades “deberían practicar deportes con el mismo propósito que todos los demás, que incluía, ante todo, el disfrute y no solo rehabilitación “.

Después de los Juegos Paralímpicos de 1964, la pareja Imperial visitó regularmente hospitales e instituciones donde vivían personas con discapacidades.

“El emperador y la emperatriz decididamente, durante décadas, siguieron llamando la atención sobre las personas con discapacidades al visitarlas con los medios de comunicación a cuestas”, dijo Ruoff.

El Caldero Olímpico sentado cerrado y sin luz en un estadio vacío antes de la ceremonia de apertura.
Crédito…Chang W. Lee / The New York Times

TOKIO – Los organizadores de los Juegos Paralímpicos han dicho que el evento es más que una competición deportiva. En repetidas ocasiones lo han presentado como una forma de llamar la atención sobre el 15 por ciento de la población mundial con discapacidades.

“Este es el único evento mundial que coloca a las personas con discapacidades en el centro del escenario y les da voz a las personas con discapacidades”, dijo Andrew Parsons, presidente del Comité Paralímpico Internacional, en una conferencia de prensa un día antes de la ceremonia de apertura. “A lo largo de la pandemia, se han quedado atrás y se les ha negado un nivel de servicios al que han tenido acceso las personas sin discapacidades”.

Generando atención para los Juegos, que se abren poco más de dos semanas después de la Ceremonia de clausura de los Juegos Olímpicos, podría ser un desafío, particularmente en Japón, donde una ola persistente de infecciones por coronavirus ha agobiado el sistema hospitalario en Tokio y desconcertado al público.

Fuera del Estadio Olímpico antes de la ceremonia del martes, había notablemente menos personas que antes de la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos, cuando una multitud de personas se reunieron para tomarse selfies a lo largo de la calle alrededor del estadio. El martes, una fila de unas 10 personas apuntó con sus teléfonos móviles al lugar. La baja participación puede deberse en parte al hecho de que la ceremonia Paralímpica aterrizó en un día laborable, mientras que la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos tuvo lugar un viernes por la noche y las festividades de clausura un domingo.

Hanako Ohkawa, de 34 años, agradeció la falta de multitudes. Ella trajo a sus dos hijas, 4 y 6, al estadio. Llevaban gorros con mascotas olímpicas y paralímpicas.

“No vinimos el día de la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos, porque pensamos que habría demasiada gente”, dijo Ohkawa. Dijo que estaba preocupada por la propagación del coronavirus en Tokio, “pero desde que se llevaron a cabo los Juegos Olímpicos, no hay mucho que puedan hacer al respecto ahora. No pueden cancelar los Juegos Paralímpicos o de lo contrario sería bastante injusto “.

Takeru Shibata, de 27 años, que trabaja en el reclutamiento, pasó por casualidad por el estadio cerca de la hora de inicio. “No sabía que la ceremonia de apertura era hoy”, dijo. “Vería partidos Paralímpicos si los encuentro en la televisión, pero no planeo particularmente ver nada”.

El símbolo de los Juegos Paralímpicos,
Crédito…Chang W. Lee / The New York Times

Cuando: 6:55 am-10 am hora del este el martes

Dónde: NBCSN, NBCOlympics.com, aplicación NBC Sports

TOKIO – La ceremonia de apertura de los 16º Juegos Paralímpicos de Verano se llevará a cabo en el Estadio Olímpico de Tokio el martes. El estadio tiene una capacidad para 68.000 personas, pero estará prácticamente vacío debido a la pandemia del coronavirus, a excepción de los atletas paralímpicos, su personal de apoyo, los trabajadores del estadio, los voluntarios y los miembros de los medios de comunicación.

NBCSN comenzará una transmisión en vivo de la ceremonia de apertura a las 6:55 am hora del este el martes. La ceremonia se reproducirá en NBCSN la misma noche a las 7, lo que dará lugar a una cobertura en vivo desde el primer día de competencia.

A lo largo de los Juegos, se espera que NBCSN presente una cobertura en vivo de la competencia cada noche, generalmente de 9 pm a 9 am hora del Este. Se puede ver otra cobertura en NBC y Olympic Channel. Aquí hay un agenda completa de los listados de TV Paralímpicos en NBC, NBCSN y Olympic Channel.

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