Nace un nuevo coral en la Gran Barrera de Coral

(CNN) – La Gran Barrera de Coral ha “parido” en su desove anual de coral, creando una cacofonía de color en el hito australiano.

Los científicos que trabajan bajo las olas dicen que presenciaron el evento, en el que los corales liberan simultáneamente esperma y óvulos en masa, durante la noche del martes frente a la costa de Cairns, Queensland, y lo aclamaron como una señal positiva de que el arrecife pudo regenerarse a pesar de las amenazas ecológicas.

“Nada hace a la gente más feliz que una nueva vida, y el desove de coral es la prueba más grande del mundo de eso”, dijo el biólogo marino australiano Gareth Phillips, quien tuvo un asiento de primera fila para el desove de coral de este año, en un comunicado a través de Queensland Tourism and Events.

Philips, del centro de investigación Reef Teach, y su equipo de biólogos marinos, buceadores, estudiantes y fotógrafos se sumergieron en el fondo del océano para capturar imágenes de coral frente a la costa de Cairns, Queensland. Durante los próximos días, viajarán a otros sitios de arrecifes para filmar y observar.

Condiciones “mágicas”

El desove de coral es un evento anual en la Gran Barrera de Coral.

Producciones Gabriel Guzman / Calypso

Philips calificó el monitoreo de la reproducción de coral de este año en Cairns como “la búsqueda del tesoro por excelencia”.

“He visto los corales desaparecer todos a la vez, pero esta vez parecía haber diferentes especies desovando en olas, una tras otra. Las condiciones eran mágicas con el agua como el cristal y la hermosa luz proveniente de la luna”, dijo. dijo.

Philips dijo que su equipo nadó en busca de corales a punto de desovar.

“Una vez que encontramos un coral maduro, observamos cómo cada colonia tardaba unos 30 segundos en completar su desove. Fue la búsqueda del tesoro definitiva … fue tan emocionante que incluso agarramos al patrón y lo metimos en el agua. ”

20211123_Flynn Reef_Point Break_tight shot de arcropora congestionada listo para liberar @ Credit Gareth Phillips Reef Teach100

Estas fotos fueron tomadas durante el desove de coral de 2021 en Flynn Reef, frente a la costa de Cairns, Queensland, Australia.

Gareth Phillips / Reef Teach

El desove de coral de la Gran Barrera de Coral es un esfuerzo anual coordinado: durante gran parte del año, el coral se multiplica al dividirse y dividirse, pero una vez al año el coral libera simultáneamente paquetes de esperma y óvulos en el océano.

“Cada larva de coral se desplaza hasta que aterriza y se asienta en el fondo del mar”, dijo Philips. “El desove se lleva a cabo durante varios días con diferentes especies desovando en diferentes noches”.

El desove anual de coral generalmente tiene lugar de octubre a noviembre, pero los tiempos pueden variar debido a factores como la temperatura del agua y las corrientes. La fecha del desove también puede fluctuar a lo largo y ancho de la Gran Barrera de Coral de 2,300 kilómetros (1,429 millas) de largo.

20211123_Flynn Reef_Point Break_acropora liberando @ Credit Gareth Phillips Reef Teach108

El biólogo marino Gareth Philips dijo que las condiciones de este año eran “mágicas”.

Gareth Phillips / Reef Teach

Signo de esperanza

Para Philips, el desove de coral es un signo de esperanza frente a los problemas ecológicos que recientemente llevaron a la UNESCO a preguntar Australia para obtener un informe sobre el estado de conservación de la Gran Barrera de Coral para febrero de 2022.

Philips dijo que era “gratificante” ver al arrecife dar a luz, un evento que coincide vagamente con la decisión de Australia de comenzar a relajar algunas de las restricciones de viaje de Covid más estrictas del mundo.

“Es una fuerte demostración de que sus funciones ecológicas están intactas y funcionando después de estar en una fase de recuperación durante más de 18 meses”, dijo.

“El arrecife ha pasado por sus propios problemas como todos nosotros, pero aún puede responder, y eso nos da esperanza. Creo que todos debemos concentrarnos en las victorias a medida que salimos de la pandemia”.

Foto superior cortesía de Gareth Phillips / Reef Teach

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