Penn State vs.

El No. 10 Penn State aguantó tarde para derrotar al No. 22 Penn State 28-20 en un thriller el sábado por la noche en Happy Valley. El juego vio a ambos equipos intercambiar largas unidades de touchdown mientras lidiaban con decisiones de arbitraje cuestionables del equipo de la SEC en lo que terminó como uno de los juegos más entretenidos durante las tres semanas de la temporada de fútbol americano universitario de 2021.

El juego se redujo a la jugada final cuando Auburn, ocho abajo sin tiempos muertos, condujo en los minutos finales. Al final, el impulso del mariscal de campo de los Tigres, Bo Nix, hacia la zona de anotación cuando el tiempo expiró, se rompió para sellar la victoria de los Nittany Lions y darle a Penn State su segunda victoria sobre un equipo clasificado esta temporada.

El mariscal de campo de Penn State Sean Clifford tuvo una gran noche, completando 28 asombrosos de 32 pases para 280 yardas y dos touchdowns. Nix completó 21 de 37 pases para 185 yardas cuando el corredor Tank Bigsby llevó la carga de la ofensiva de Auburn. Bigsby corrió para 102 yardas y dos touchdowns, pero no fue suficiente para lograr una impresionante victoria como visitantes para los Tigres.

Penn State mejora a 3-0 después de la victoria, y con tantas actuaciones inestables de los equipos por encima de él en las clasificaciones de fútbol americano universitario, PSU está listo para escalar entre las 25 mejores encuestas esta semana.

Aquí están mis cinco conclusiones de un juego increíble en una atmósfera increíble.

1. Clifford calmó a muchos escépticos

Ha habido muchos críticos del mariscal de campo de Penn State, y debería saberlo mejor que nadie, ya que he sido uno de los más vocales. Durante mucho tiempo he sostenido que este equipo de Penn State está a un mariscal de campo de ser un contendiente legítimo en el Big Ten y para un lugar en los playoffs de fútbol americano universitario. Si bien no estoy listo para cambiar esa opinión, Clifford realizó una exhibición espectacular el sábado por la noche.

Sus 28 pases completos en 32 pases no fueron solo volcadas y volcadas en todo el campo. Clifford promedió 8.8 yardas por intento y 10 yardas por finalización. Eso incluyó una conexión de 37 yardas con el ala cerrada Theo Johnson para preparar un touchdown en el primer cuarto y un pase de 40 yardas al ala cerrada Brenton Strange en el último cuarto que llevó al puntaje final de Penn State. El que resultaría ser el ganador del juego.

Si este es el Clifford que aparece todas las semanas, no hay un equipo en el Big Ten que Penn State no pueda vencer, y eso incluye un equipo de Ohio State que lució inestable por tercer juego consecutivo.

2. El ataque precipitado de Penn State es preocupante

La semana pasada, Penn State corrió para 240 yardas contra Ball State en 48 acarreos, lo que ayudó a ocultar dos malas actuaciones. En la apertura de la temporada contra Wisconsin, los Lions corrieron solo 50 yardas en 18 acarreos, con un promedio de 2.8 por toque. El sábado, Penn State se limitó a 89 yardas por tierra en 33 acarreos (2.7 cada total). Y eso es con Clifford no siendo despedido, por lo que son números puramente apresurados.

Si bien la línea ofensiva de los Nittany Lions hizo un buen trabajo en la protección de pases y le dio tiempo a Clifford, no está recibiendo mucho empuje cuando se trata del juego terrestre. Si bien Penn State ha podido salirse con la suya a través de tres juegos, no puedo evitar creer que habrá un momento en el que lo necesite, pero no podrá ejecutarse, y le costará a PSU un juego.

3. Nix fue mejorado pero no lo suficientemente bueno

Si bien Nix evitó las pérdidas de balón que lo han afectado en aperturas anteriores como visitante, su juego en general no fue lo suficientemente impactante. Promedió solo 5.0 yardas por intento en el juego aéreo y tuvo suerte de no ser interceptado para un pick-seis en un momento. También lanzó un par de oraciones que nunca dieron a sus receptores un tiro limpio para bajar con la pelota.

Dicho esto, Nix también hizo un gran trabajo al mantener vivas las unidades. Completó 8 de 11 pases para 100 yardas en la tercera caída y mantuvo con vida seis unidades. Si no fuera por sus tiros de tercera oportunidad, no hay forma de que Auburn junte dos series de touchdown de 75 yardas cada una que duraron 24 jugadas en total. Entonces, si bien no fue un gran juego para Nix, si soy un fanático de Auburn, todavía estoy bastante animado por lo que he visto de mi QB durante tres juegos bajo este nuevo cuerpo técnico.

4. Los funcionarios de la SEC fueron horribles

No hay otra forma de decirlo. Intento evitar criticar demasiado a los árbitros porque cometo muchos de mis propios errores, por lo que es hipócrita mantener una llamada perdida o dos contra un equipo cuando están sucediendo tantas cosas en tantas jugadas. ¿Pero la actuación del sábado por la noche? Fue abismal.

Hubo puntos negativos, llamadas a tierra intencionales que se hicieron y no se hicieron y, por supuesto, la llamada de focalización cuestionable. Ah, ¿y mencioné que Penn State tuvo que despejar en un tercer intento en la primera mitad porque los árbitros lo marcaron por error como un cuarto intento? Sí, eso realmente sucedió.

Afortunadamente, Auburn despejó en la siguiente unidad, por lo que la decisión no inclinó el resultado del juego, pero aún así fue una actuación terrible. El hecho de que fuera un equipo de la SEC habría llevado a muchas teorías de conspiración si Penn State no hubiera salido con la victoria. Honestamente, probablemente todavía habrá muchos de ellos.

5. Se acabó la racha perdedora

Penn State había perdido cinco juegos consecutivos contra equipos de la SEC y su última victoria de este tipo fue la victoria por 19-17 sobre LSU en el Capital One Bowl de 2010. Tres de las cinco derrotas se produjeron en juegos de tazón contra Florida, Georgia y Kentucky, pero la racha también incluyó dos derrotas de temporada regular contra Alabama durante las temporadas 2010-11.

En el otro lado de la moneda, Auburn ahora ha perdido tres partidos seguidos y cuatro de cinco contra el Big Ten. Esta es la primera de esas derrotas en la temporada regular. El resto ha estado en juegos de bolos. Casi te hace preguntarte cuánto tiempo pasará antes de que Auburn haga otro viaje por carretera hacia el norte para enfrentarse a un equipo Big Ten.

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