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Por qué Australia está experimentando una terrible epidemia de ratas

BBC General

Publicado 27/05/2021 12:13

Aviso: esto Informe Hay información y fotos que pueden resultar muy desagradables para algunos lectores.

Los agricultores del sudeste de Australia están experimentando un sueño.

En las últimas semanas, una plaga de millones de ratas domésticas (ratones) se ha extendido por la región, causando graves daños a los cultivos y poniendo en peligro la salud mental de muchos.

“Vivir con ratas todos los días te hace sentir sucio”, dice Melanie Morris, que vive en el estado de Nueva Gales del Sur.

“El suelo está lleno de ratas y no puedes escapar de ellas”, dice Brady Thomas Roche.

Expertos y vecinos la consideran la peor plaga que han vivido en años en la región, tras una larga sequía que ya ha golpeado a la economía local.

Pero cuando terminó la sequía y las granjas se recuperaron rápidamente, las ratas comenzaron a reproducirse en grandes cantidades.

Miles de ratas aparecen día y noche en granjas en Nueva Gales del Sur

Reuters
Miles de ratas aparecen día y noche en granjas en Nueva Gales del Sur

Norman Morris, un granjero de Kilkandra, dijo que su granero de heno fue destruido por ratas, lo que le provocó pérdidas por más de 210.000 dólares.

“Los autos, los tractores, cualquier cosa puede invadir, invaden y aplastan. Van a donde pueden”, dijo Morris.

El momento adecuado

Después de años de sequía en el suroeste de Australia, las condiciones para la aparición de ratas ahora son perfectas.

Hay mucha comida, humedad y algunos depredadores.

“Salimos de una sequía y de repente las cosas estaban bien [para os ratos] Muy rapido. Las especies de cría temprana, como las ratas, son capaces de aprovechar esta situación ”, explica Martín Murray, agrónomo de la ciudad de Telangra.

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“El resto del ecosistema tarda algún tiempo en recuperarse y equilibrar la situación”, añade.

Los ratones pueden criar de seis a diez cachorros en unas pocas semanas. Durante la temporada de reproducción, una hembra puede parir 500 roedores.

Granja de Nueva Gales del Sur

BBC
Los campos en el sureste de Australia se recuperaron de la sequía y terminaron alimentando a los roedores

“En Australia, solo hay una cosecha por año en la mayoría de las regiones. Y infectarse en un buen año puede ser un gran revés”, explica Murray.

Morris dice que la plaga de ratas ha llevado a muchos agricultores a la misma situación en la que estaban en medio de una sequía: “Perdí mucho dinero”, lamenta.

‘Caminan sobre almohadas’

Lisa Minog, una granjera de la aldea de Formatman, dice que no hay forma de atrapar miles de ratas en su propiedad.

“Tenemos trampas en la casa, ponemos cebo afuera, pero solo se necesita una porción de las ratas que están afuera”, explica.

“Estás en la cama por la noche y puedes oírlos correr por la habitación. Puedes oír el ruido cuando caminan sobre la almohada”.

Lisa Minogue

BBC
Lisa Minogue habló con la BBC sobre su mala experiencia con las ratas

A medida que los roedores invaden los hogares, afecta el sueño de las personas y provoca ataques de nervios. Comen alimentos de los estantes de la cocina y hay secreciones por todas partes.

Las trampas pueden matar a cientos de ratas, pero los residentes aún tienen que lidiar con el hedor.

“Hay olor a ratas vivas, pero también olor a muerto, podrido. Da miedo, da miedo”.

Ratas muertas

Melanie Morris
Las ratas muertas se congregan en los campos, dejando un fuerte olor.

Martin Murray está de acuerdo: “Ese tipo de cosas se desgastan más que cualquier otra cosa”.

Futuro incierto

El gobierno de Nueva Gales del Sur ha reservado unos 210 millones de dólares para apoyar a los agricultores que tienen que gastar miles de dólares en trampas.

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Pero no hay ayuda para compensar todas las pérdidas en las granjas y la economía local.

Ratones en un granero

Reuters
A los ratones les gusta construir carteras resistentes dentro de graneros y otras estructuras agrícolas.

Con la llegada del invierno al sur y el aumento de depredadores, se espera que la plaga termine en declive. Pero no hay garantía.

A los ratones les gusta construir carteras resistentes dentro de graneros y otras estructuras agrícolas.

“Trabajas duro toda tu vida, intentas que todo funcione, alimentas a todos, cuidas la tierra. Pero matan todo”, se lamenta Roche.


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