‘Quad-State Tornado’ cruzó cuatro estados en cuatro horas, un raro tornado de diciembre

Desde 1950, solo ha habido 19 tornados F / EF4 en los EE. UU. Durante el último mes del año y solo 2 tornados F / EF5.

El último tornado EF4 que azotó los EE. UU. Durante el mes de diciembre fue durante el brote navideño de diciembre de 2015.

El último tornado EF5 que azotó los EE. UU. Durante el mes de diciembre fue en 1957.

Un tornado EF5 es la designación más fuerte que puede recibir un tornado. Excepcionalmente raros, estos tornados pueden producir velocidades de viento superiores a las 200 mph. El último tornado EF5 que azotó Estados Unidos fue Moore, Oklahoma, en mayo de 2013. Eso fue hace 3,125 días y es la racha más larga registrada.

Este evento fue causado por una configuración atmosférica volátil que estaba preparada para producir tornados violentos y de larga trayectoria. El viernes presentó temperaturas inusualmente cálidas y que establecieron récords que se parecían más a la primavera que a mediados de diciembre. Esta calidez, combinada con la alta humedad, proporcionó suficiente combustible para las tormentas.

Una mujer busca objetos de valor en medio de los restos de una casa el 11 de diciembre de 2022 en la autopista F en Defiance, Missouri.Christian Gooden / St. Louis Post-Dispatch vía AP

A medida que avanzaba el día, los campos de viento se fortalecieron y ayudaron a crear la dinámica, o “giro”, en la atmósfera necesaria para producir tornados.

Un frente frío que atravesaba la región proporcionó el detonante de las tormentas, que con todos los ingredientes en su lugar crearon las condiciones propicias para un brote de tornado.

Para agravar los ingredientes atmosféricos favorables está el hecho de que Estados Unidos se encuentra actualmente en un patrón de La Niña, que históricamente aumenta la frecuencia de tornados en todo el valle de Mississippi.

Y el cambio climático también puede haber influido.

Investigar revela que el cambio climático puede estar causando que el callejón de tornados se desplace hacia el este, del tradicional callejón de tornados de las Grandes Llanuras hacia partes del Valle de Mississippi.

Los residentes locales pasan frente a la escena del descarrilamiento de un tren después de que un devastador brote de tornados arrasó varios estados en Earlington, Kentucky, el 11 de diciembre de 2022.Cheney Orr / Reuters

Si bien los meteorólogos y los científicos del clima aún no pueden decir que la frecuencia de los tornados está aumentando a nivel mundial debido al cambio climático, se puede decir con relativa certeza que la frecuencia de los tornados y la vulnerabilidad asociada está aumentando en las regiones del Valle de Mississippi y el Medio Oeste de los Estados Unidos.

Durante una conferencia de prensa el sábado por la noche, el presidente Joe Biden se refirió al papel que pudo haber jugado el cambio climático en el desastre. “Bueno, todo lo que sé es que la intensidad del clima en todos los ámbitos tiene algún impacto como consecuencia del calentamiento del planeta. El impacto específico en estas tormentas específicas no puedo decirlo en este momento. Voy a ser pidiendo a la EPA ya otros que le den un vistazo a eso “, dijo Biden. “Pero el hecho es que todos sabemos que todo es más intenso cuando el clima se está calentando. Todo”.

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, describió el tornado como el más devastador que azotó el estado, estimando que podría haber mató al menos a 70 personas o más de 100.

Eso hará que este evento no sea solo uno de los eventos de tornados más mortíferos en Historia de Kentucky, pero también en Historia de estados unidos, y potencialmente el brote de diciembre más mortífero registrado.

Los tornados nocturnos tienen más del doble de probabilidades de causar muertes que sus contrapartes diurnas. Esto se debe a que los tornados son más difíciles de ver por la noche y las personas que duermen a menudo no tienen forma de despertarse cuando se emiten advertencias.

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