Rasul Douglas de Green Bay Packers disfruta del INT que salva el juego contra los ex-Team Cardinals

GLENDALE, Arizona – Si no fuera por una serie de lesiones sufridas por los Green Bay Packers, Rasul Douglas podría haber estado todavía en la escuadra de práctica de los Arizona Cardinals en lugar de interceptar un pase en la zona de anotación de su propio estadio para vencerlos.

Sí, el héroe que salvó el juego en la victoria de los Packers por 24-21 en el State Farm Stadium el jueves estaba en el equipo de práctica de los Cardinals 22 días antes. Fue entonces cuando los Packers, con esquineros titulares en el día inaugural Jaire alexander y Kevin King ambos golpearon, le dieron la llamada.

Douglas, una selección de tercera ronda de los Philadelphia Eagles en 2017, nunca había pasado un día de su carrera en la NFL en un equipo de práctica. Por lo general, no es el lugar donde residen los veteranos de quinto año. Después de tres años con los Eagles y la temporada pasada con los Panthers, Douglas fue cortado tanto por los Raiders como por los Texans este año, y su única opción cuando comenzó la temporada era el equipo de práctica de los Cardinals.

En muchos sentidos, Douglas era una estrella apropiada para un equipo de los Packers que jugaba sin tantos jugadores clave – Alexander, King y sus tres receptores principales entre ellos – y su coordinador defensivo, Joe Barry (debido a los protocolos COVID-19 ).

Su intercepción con 12 segundos por jugar se produjo justo cuando parecía que los Cardinals no harían peor que un gol de campo para empatar el juego. Pero Kyler Murray hizo un tiro más en la zona de anotación. El y el receptor AJ verde se cruzaron sus señales, y Douglas estaba en el lugar correcto en el momento correcto.

“Qué gran historia”, mariscal de campo de los Packers Aaron Rodgers dicho de Douglas. “¿Qué tan especial es este juego? El chico está en la calle, entra, comienza por nosotros, termina el juego para nosotros. Increíble”.

Esto se produjo después de que Rodgers y la ofensiva no pudieron rematarlo por sí mismos, fallando en anotar después de llegar al primero y el gol en la yarda 1 de los Cardinals en la posesión anterior. Las jugadas en la línea de gol fueron las únicas fallas de una ofensiva que controló el juego con una enorme ventaja de tiempo de posesión.

“Estás en un estado mental loco por estar en la liga cinco años, nunca has estado en un equipo de práctica antes, y luego un día estás en un equipo de práctica”, dijo Douglas. “Sientes que estás trabajando para nada, un poco. Y luego recibes una llamada y estás en otro lugar, y simplemente estás jugando. Así que estoy agradecido.

“Esa fue probablemente la primera vez que gané un juego como ese. Así que fue como una sensación impactante, como, ‘Oh, vaya, acabamos de ganar esa jugada’. Estaba un poco sorprendido “.

La intercepción de Douglas fue la primera desde la semana 17 de la temporada 2018. Al ingresar al juego del jueves por la noche, había jugado 1,450 jugadas defensivas desde el comienzo de la temporada 2019 (temporada regular y playoffs), la quinta mayor cantidad para un corredor defensivo sin una intercepción durante ese lapso, según la investigación de ESPN Stats & Information. Eso incluye 909 instantáneas en cobertura de pase, también la quinta mayor cantidad sin una intercepción durante ese lapso.

Douglas pudo haber sido un héroe sorpresa, pero este equipo de los Packers no sorprende a Rodgers, quien parece estar muy lejos de donde estaba durante su temporada baja de descontento. Llegaron a Arizona con escasez de personal y como perdedores de 6.5 puntos. Se fueron igualando a los Cardinals con el mejor récord en la NFC con 7-1.

“Creo que somos un equipo de fútbol valiente”, dijo Rodgers. “Creo que probablemente nadie esperaba que ganáramos esta noche, definitivamente no lo haríamos, tal vez para estar en el juego, pero definitivamente no para ganar con los muchachos que teníamos fuera. Estoy muy orgulloso de los muchachos”.

La historia completa del prejuego fueron todos los jugadores clave sin los que Rodgers estaría: receptores. Davante Adams y Allen Lazard debido a los protocolos COVID-19 y Márquez Valdés-Scantling debido a su persistente lesión en el tendón de la corva. Al final de la noche, Adams y Lazard pudieron celebrar virtualmente, uniéndose a la celebración en el vestuario posterior al juego a través de FaceTime.

“Nuestros muchachos creyeron, sin duda alguna”, dijo el entrenador de los Packers, Matt LaFleur. “Sé que estábamos sin, se podría argumentar, tres de nuestros mejores receptores. Estábamos sin nuestro coordinador defensivo. Solo creo que estos muchachos siempre creen que entrar en cada juego. Eso es bastante poderoso. No creo que nadie dentro de nuestro personal o nuestros jugadores no creían que pudiéramos entrar en este entorno y salir con una victoria “.

La única pregunta ahora es ¿cuántas lesiones más puede sufrir este equipo? Los Packers perdieron ala cerrada Robert Tonyan y patear al regresador Kylin Hill a lesiones de rodilla el jueves. Ninguno sonaba bien. De hecho, LaFleur se emocionó al hablar de Tonyan, otro jugador clave en la ofensiva de los Packers el jueves con tres recepciones para 49 yardas antes de su lesión.

“Estoy enfermo por él, estoy enfermo por nosotros”, dijo LaFleur. “Mi corazón está con él.”

Por la forma en que va este equipo, el gerente general Brian Gutekunst podría encontrar a otro tipo como Douglas en el camino, si es necesario.

“Nunca se sabe cómo se unirá el equipo y la química, las relaciones y los muchachos que se están esforzando y lidiando con las lesiones y toda la adversidad”, dijo Rodgers. “Pero tenemos un buen grupo de muchachos. Hay un sentimiento diferente en el equipo que incluso en los últimos dos años. No estoy seguro de cómo terminará, pero me gusta la energía que tenemos en el vestuario”.

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