Represas estallaron en el noreste de Brasil debido a las inundaciones en la región

Una vista aérea muestra un vecindario durante las inundaciones causadas por el desbordamiento del río Cachoeira en Itabuna, estado de Bahía, Brasil el domingo. (Leonardo Benassatto, Reuters)

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ITABUNA, Brasil – Dos represas cedieron en el estado de Bahía, en el noreste de Brasil, después de semanas de fuertes lluvias, que anegaron ríos locales ya crecidos cuando las inundaciones afectaron a ciudades de la región, dijeron las autoridades el domingo.

La represa de Igua, en el río Verruga cerca de la ciudad de Vitoria da Conquista en el sur de Bahía, colapsó la noche del sábado, lo que obligó a las autoridades a evacuar a los residentes, principalmente en la localidad de Itambe.

Una segunda presa dio paso al aumento del nivel del agua en Jussiape, 100 kilómetros al norte, el domingo por la mañana, lo que generó más alertas para que los residentes se muden a un terreno más seguro.

No hubo informes de muertes o lesiones causadas por las fallas de la presa, aunque los puentes y las carreteras resultaron dañados.

Más hacia la costa en Itabuna, una ciudad de 200.000 habitantes, los equipos de bomberos rescataron a los residentes atrapados en sus casas en el centro de la ciudad que estaba bajo el agua, dijeron reporteros de Reuters.

“Es una locura junto al puente, hay olas de casi 2 metros de altura”, dijo a Reuters el comerciante Luiz Constancia.

Los rescatistas remaron botes a lo largo de las calles inundadas para llegar a las familias atrapadas o llevarles suministros. Un hombre remaba sobre un colchón inflable para llegar a una casa.

Un hombre usa un colchón inflable durante las inundaciones causadas por el desbordamiento del río Cachoeira en Itabuna, estado de Bahía, Brasil, el domingo.
Un hombre usa un colchón inflable durante las inundaciones causadas por el desbordamiento del río Cachoeira en Itabuna, estado de Bahía, Brasil, el domingo. (Foto: Leonardo Benassatto, Reuters)

Los residentes dijeron que el nivel del río Cachoeira que atraviesa el pueblo ubicado a 30 kilómetros de la ciudad portuaria costera de Ilheus fue el más alto en 50 años.

En Vitoria da Conquista, la alcaldesa Sheila Lemos, dijo que todos los residentes cercanos al derrumbe de la presa de Igua habían sido evacuados.

En una publicación en el sitio web de la ciudad, Lemos dijo que las inundaciones amenazaban con cortar la carretera BR-116, una importante ruta de camiones entre el noreste y el sur de Brasil.

El gobernador de Bahía, Rui Castro, dijo que al menos 400.000 personas se han visto afectadas por las fuertes lluvias y miles han sido evacuadas de unas 67 localidades que enfrentan situaciones de emergencia debido a las inundaciones causadas por las fuertes lluvias durante casi dos meses.

“Miles de personas han tenido que salir de sus casas porque el agua subió uno o dos metros, incluso tres metros en algunos lugares”, dijo a la prensa el sábado.

Las lluvias han causado 18 muertes en Bahía desde principios de noviembre, incluido el propietario de un ferry de 60 años que se ahogó en el crecido río Rio das Contas, dijeron funcionarios de defensa civil.

En la capital del estado de Salvador, las autoridades meteorológicas dijeron que las lluvias de diciembre han sido seis veces mayores que el promedio.

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