Roh Tae-woo, líder surcoreano durante el movimiento hacia la democracia, muere a los 88 años

Seúl – Roh Tae-woo, el último presidente respaldado por el ejército de Corea del Sur que forjó lazos con los enemigos comunistas y toleró la violenta transición del país de la dictadura a la democracia, pero que terminó en la cárcel por motín y corrupción, murió aquí el martes. Tenía 88 años.

El Hospital de la Universidad Nacional de Seúl dijo que el Sr. Roh murió en una unidad de cuidados intensivos allí, pero no proporcionó más detalles.

Roh, quien fue presidente de 1988 a 1993, condujo a Corea del Sur a través de un período tumultuoso como una figura de transición (y en gran medida impopular) entre el gobierno militar y el civil.

“Fue un puente entre el autoritarismo y la democracia”, dijo Lee Chung-hee, profesor emérito de la Universidad de Estudios Extranjeros de Hankuk. “Corea del Sur pasó por la transición sin sufrir una revolución sangrienta”.

Roh Tae-woo nació en Daegu, en el sureste de Corea, el 4 de diciembre de 1932, hijo de un funcionario del gobierno rural que murió cuando el Sr. Roh tenía 7 años. En la Academia Militar de Corea conoció al hijo de otra familia pobre, Chun Doo. -hwan, y los dos forjaron una amistad que daría forma al futuro de su país.

Hablando el mismo dialecto y unidos por sus prejuicios regionales, los dos y sus aliados de Gyeongsang, una provincia del sureste, ascendieron en la jerarquía del ejército, patrocinado por el hombre fuerte militar Park Chung-hee. Se empujaron el uno al otro a través de un club secreto que formaron, llamado Hanahoe, que aproximadamente significa “una asociación para uno para todos, todos para uno”.

Cuando el Sr. Park fue asesinado por su jefe de espías en 1979, el Sr. Roh, un comandante de división encargado de vigilar la frontera con Corea del Norte, desvió sus tropas para apoyar al Sr. Chun, en ese momento general de división y jefe del Servicio de Inteligencia del Ejército. Command, cuando Chun tomó el poder en un golpe de estado el 12 de diciembre de 1979.

También desplegaron tanques y paracaidistas en la ciudad suroccidental de Gwangju, donde los ciudadanos se levantaron en una rebelión armada en mayo de 1980. El baño de sangre resultante, que llegó a simbolizar la brutalidad de los militares del Sur en ese momento, se cobró al menos 191 vidas, entre ellas 26 soldados y policías.

Roh siguió siendo un número dos discreto y fiel durante el gobierno de mano de hierro de Chun, que duró hasta principios de 1988. Supervisó la exitosa candidatura de Corea del Sur a los Juegos Olímpicos de 1988, superando enormes obstáculos contra la candidatura de su rival Japón. En sus memorias, escribió que parte de su estrategia ganadora fue impresionar a los miembros del Comité Olímpico Internacional asignando reinas de belleza coreanas como sus escoltas personales en las reuniones del COI.

En 1987, Chun eligió a Roh como candidato presidencial de su partido gobernante. Eso efectivamente lo convirtió en el próximo presidente, el país eligió a su presidente por un colegio electoral lleno de delegados progubernamentales, hasta que los ciudadanos se levantaron en Seúl y otras ciudades para organizar grandes protestas exigiendo el fin del gobierno militar.

Para evitar los disturbios, Chun y Roh accedieron a las demandas de reformas políticas, incluida la celebración de elecciones populares. El Sr. Roh ganó esa contienda fácilmente cuando el voto de la oposición se dividió entre dos candidatos disidentes, Kim Young-sam y Kim Dae-jung, dos hombres que se despreciaban tanto como les disgustaba el gobierno militar. La victoria de Roh lo convirtió en el primer presidente electo directamente del país en 16 años.

El Sr. Roh presidió la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos, una fiesta de presentación para una nación orgullosa de haber construido una economía rugiente a partir de las cenizas de la Guerra de Corea. Los Juegos de 1988 fueron un gran éxito a pesar del intento de Corea del Norte de sabotearlos con el bombardeo de un avión de pasajeros de Corea del Sur en 1987 y a pesar de las manifestaciones de estudiantes que gritaban “¡Abajo la dictadura!” y lanzando bombas de queroseno.

Envalentonado, Roh impulsó su política de “Nordpolitik”, abriendo relaciones diplomáticas con países como la Unión Soviética y China, un esfuerzo que ayudó a descongelar las relaciones en la dividida Península de Corea.

Las dos Coreas se unieron a las Naciones Unidas simultáneamente en 1991. También firmaron un acuerdo para mantener la península libre de armas nucleares, un acuerdo que Corea del Norte incumpliría con sus seis pruebas nucleares desde 2006.

El Sr. Roh fue un marcado contraste con los ex generales de línea dura que habían liderado el país antes que él, el Sr. Park y el Sr. Chun. En las paredes de las oficinas gubernamentales aparecieron retratos de un sonriente Sr. Roh. Permitió que los comediantes se burlaran de los políticos, incluido el Sr. Chun, su amigo ahora deshonrado, que se vio obligado a exiliarse en un monasterio budista a medida que aumentaban las llamadas para castigarlo a él y a sus familiares por corrupción.

Pero también se convirtió en patrocinador de la “TK Mafia”, ex generales y tecnócratas de Daegu, su ciudad natal, y de la región circundante de Gyeongsang, figuras poderosas que ocuparon importantes puestos en el gobierno y el partido. Durante su mandato, la policía allanó las fábricas para disolver las huelgas de trabajadores y arrestó a los críticos del gobierno, incluidos los disidentes que habían regresado de Pyongyang, la capital de Corea del Norte, donde habían promovido la unificación coreana.

“Su gobierno tenía características tanto del autoritarismo militar como de la presidencia civil”, dijo Choi Jin, director del Instituto de Liderazgo Presidencial no partidista.

La tolerancia intermitente de Roh hacia las protestas políticas, su vacilación entre facciones rivales dentro de su partido, su sonrisa mansa, todo esto se combinó para darle el apodo por el que se le recuerda mejor: Mul Tae-woo, el equivalente coreano de “ Roh, el cobarde “.

Su repetido llamamiento a su gente dudosa: “Por favor, créanme; Soy un tipo ordinario como tú ”- lo convirtió en el blanco de las burlas después de que renunció en 1993, cuando se descubrió que él y el Sr. Chun habían desviado cientos de millones de dólares en sobornos a sus propias arcas.

También fueron condenados en 1996 por cargos de traición y motín por su papel en el golpe y la masacre de Gwangju. El Sr. Chun fue condenado a muerte, la pena luego fue conmutada por cadena perpetua, mientras que el Sr. Roh fue sentenciado a 17 años de prisión. Ambos fueron indultados y puestos en libertad en diciembre de 1997.

Los dos amigos no se hablaban en sus ignominiosos retiros, aunque vivían en el mismo barrio de Seúl. El Sr. Chun a menudo se aventuraba afuera rodeado de sus viejos colegas, pero el Sr. Roh vivía en silencio, olvidado en gran parte por las personas que había dirigido.

“Roh Tae-woo era un presidente sin carácter que ha desaparecido de la memoria popular”, dijo Choi, del instituto de liderazgo. “Los surcoreanos se rebelaron contra los dictadores, pero les gusta un líder con un carácter fuerte”.

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