SpaceX lanza una tripulación totalmente civil en la misión Inspiration4

Una tripulación totalmente civil viajó al espacio sobre un cohete SpaceX Falcon 9 el miércoles en el primer viaje no gubernamental financiado con fondos privados a la órbita, un vuelo histórico de tres días dedicado a elevar $ 200 millones para el Hospital de Investigación Infantil St. Jude.

Junto con el multimillonario Jared Isaacman, que contrató la misión, estaban Chris Sembroski, un ingeniero aeroespacial “cotidiano”; Sian Proctor, una artista-educadora que se convertirá en la cuarta mujer negra en volar al espacio; y Hayley Arceneaux, un sobreviviente de cáncer de St. Jude que ahora trabaja en el hospital.

“Inspiration4 está listo para el lanzamiento”, dijo Isaacman por radio a los controladores de vuelo momentos antes del despegue. “¡Golpéalo, SpaceX!”

Y lo golpearon lo hicieron. Los motores de la primera etapa del Falcon 9 se encendieron a tiempo a las 8:02 pm EDT, iluminando el cielo del atardecer mientras el propulsor se alejaba del pad 39A en el Centro Espacial Kennedy sobre 1.7 millones de libras de empuje.

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La tripulación civil Inspiration4 a bordo de una cápsula Crew Dragon y el cohete SpaceX Falcon 9 se lanza desde el Pad 39A en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el miércoles 15 de septiembre de 2021.

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El ascenso con la iluminación del cielo se desarrolló sin problemas con la primera etapa, haciendo su tercer vuelo, impulsando el cohete fuera de la densa atmósfera inferior. Los nueve motores del propulsor se apagaron dos minutos y medio después del despegue, el escenario cayó y el vuelo continuó con la potencia del único motor de vacío de la etapa superior.

Mientras tanto, la primera etapa dio la vuelta y voló de regreso a un aterrizaje preciso en un barco de aviones no tripulados en alta mar, marcando con tiza la recuperación exitosa de refuerzo 92 de SpaceX, es 69 en el mar.

En ese momento, nueve minutos y medio después del lanzamiento, la segunda etapa y la cápsula Crew Dragon estaban a salvo en la órbita preliminar planeada. Se requirieron dos disparos de cohetes para circularizar la órbita a una altitud de 357 millas, 100 millas por encima de la Estación Espacial Internacional.

Eso es más alto de lo que nadie ha volado desde la última misión del transbordador al Telescopio Espacial Hubble en 2009.

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Una técnica de fotografía especial muestra una raya en el cielo que indica la trayectoria de vuelo del cohete SpaceX Falcon 9 que despegó de Cabo Cañaveral, Florida, la noche del miércoles 15 de septiembre de 2021.

Cortesía: Inspiration4


Desde esa elevada posición, Isaacman y sus compañeros de tripulación Inspiration4 disfrutarán de vistas inigualables de 360 ​​grados de la Tierra y el espacio profundo a través de una cúpula o cúpula clara y personalizada en la punta de la cápsula que ha reemplazado el mecanismo de acoplamiento utilizado para los vuelos de la NASA. a la estación espacial.

“Le dimos un gran viaje a la órbita”, dijo por radio a la tripulación Bill Gerstenmaier, exjefe de operaciones espaciales de la NASA y ahora gerente senior de SpaceX, después de la separación de la nave espacial. “Disfrute de su tiempo en órbita y esperamos que vuelva a volar con SpaceX”.

Isaacman dijo que el vuelo llevó a la tripulación “directamente a la puerta de una frontera emocionante e inexplorada donde pocos han llegado antes y muchos están a punto de seguirlos. La puerta se está abriendo ahora. Y es bastante increíble”.

Tripulación de Inspiration4 antes del lanzamiento
La tripulación de Inspiration4 posa en la base del cohete Falcon 9 antes de atarse para el lanzamiento. De izquierda a derecha: Sian Proctor, Hayley Arceneaux, Chris Sembroski y el comandante de la misión Jared Isaacman, el multimillonario que pagó el primer viaje a la órbita financiado con fondos privados.

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Cuando se le preguntó antes del lanzamiento si alguien en la tripulación tenía alguna inquietud acerca de viajar en un cohete al espacio, Isaacman dijo que el fundador de SpaceX, Elon Musk, le dio a la tripulación “sus garantías de que todo el equipo de liderazgo está enfocado únicamente en esta misión y tiene mucha confianza. Y eso obviamente inspira mucha confianza para nosotros también. Pero sin nerviosismo, emocionado de empezar “.

Arceneaux agregó: “Cualquier nerviosismo es del tipo bueno”.

Poco después del lanzamiento del miércoles, la exprimera dama Michelle Obama tuiteó sus felicitaciones a los que están a bordo, escribiendo: “Estoy pensando en todos los jóvenes que admirarán a este equipo y soñarán en grande gracias a ellos”.

Mientras que los multimillonarios Richard Branson y Jeff Bezos llegó a los titulares a principios de este verano cuando pasaron unos minutos en ingravidez durante vuelos suborbitales hacia arriba y hacia abajo, la tripulación del Inspiration4 pasará tres días orbitando la Tierra antes de regresar a amerizar en el Océano Atlántico el sábado por la noche.

Isaacman dijo que el vuelo marcó un primer paso “inspirador” hacia la apertura de la alta frontera al uso civil.

“Nos propusimos desde el principio entregar un mensaje muy inspirador, ciertamente lo que se puede hacer en el espacio y las posibilidades allí, pero también lo que podemos lograr aquí en la Tierra”, dijo.

Eso incluyó “el esfuerzo de recaudación de fondos más grande en la historia del Hospital de Investigación Infantil St. Jude, reconociendo las responsabilidades reales que tenemos aquí en la Tierra para ganarnos el derecho a progresar en el espacio”, dijo. “Y siento que estamos en camino de lograr ese objetivo”.

La tripulación planea un evento en vuelo con pacientes en St. Jude y llevará a cabo una serie de pruebas médicas y experimentos durante toda la misión, incluido el uso de un dispositivo de ultrasonido para ayudar a medir los cambios de fluidos hacia la cabeza causados ​​por el inicio de la ingravidez.

Los cambios de fluidos, las interacciones con el sistema neuro-vestibular o del equilibrio y otras reacciones desencadenan el mareo por movimiento espacial en aproximadamente la mitad de los astronautas que vuelan en el espacio, una enfermedad incómoda que generalmente desaparece después de dos o tres días a medida que el cuerpo se adapta a lo nuevo. medio ambiente.

“La enfermedad espacial es una de las cosas interesantes que esta misión va a explorar, al igual que todas las misiones de la NASA anteriores”, dijo Todd Ericson, un ex piloto de pruebas de la Fuerza Aérea que está ayudando a administrar la misión Inspiration4 para Isaacman.

“Cada persona reacciona de manera diferente”, dijo. “Los pilotos de combate se enferman tanto como los que no lo son y viceversa. El equipo médico de SpaceX tiene mucha experiencia en esta área … tienen un régimen para minimizar eso y luego tratarlo si realmente se agrava . “

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La sobreviviente de cáncer infantil Hayley Arceneaux disfruta de la vista desde el brazo de acceso a la plataforma de lanzamiento que conduce a la cápsula Inspiration4 Crew Dragon.

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