Stephen Sondheim, titán del musical estadounidense, muere a los 91 años

Siguió un tutorial de una tarde que le enseñó, según el relato del Sr. Sondheim, más sobre el oficio de lo que la mayoría de los compositores aprenden en su vida. Hammerstein le presentó un camino de ejercicios de escritura: adaptar una buena obra a un musical; adaptar una obra defectuosa a un musical; adaptar una historia de otro medio a un musical; y, finalmente, escribe un musical a partir de tu propia historia original. Esto lo hizo el joven Sr. Sondheim, un proyecto que lo llevó a su graduación de Williams College en Massachusetts, donde complementó su trabajo teatral con un serio estudio de composición. bajo Robert Barrow, un especialista intelectualmente riguroso en armonía, de quien el Sr. Sondheim aprendió la lección, como él mismo dijo, “que el arte es trabajo y no inspiración, que la invención viene con el oficio”. El Sr. Sondheim estudiaría más tarde de forma independiente con Milton Babbitt, el compositor de vanguardia.

El primer trabajo profesional del Sr. Sondheim en el mundo del espectáculo no fue en el teatro; a través de la agencia que representa a Hammerstein, fue contratado para escribir una comedia televisiva de los años 50, “Topper”, sobre un banquero alborotador perseguido por un par de fantasmas urbanos. (Mucho más tarde, el Sr. Sondheim escribió un guión de la película de novela policíaca, “The Last of Sheila”, con el actor Anthony Perkins; fue producido en 1973 y dirigido por Herbert Ross.) En los años 50 se había convertido en un conocedor de los juegos de palabras. y rompecabezas, y un inventor de juegos elaborados. De 1968 a 1969, creó crucigramas crípticos para la revista New York.

Su afinidad por la desorientación teatral y el misterio fue reconocida por su amigo, el dramaturgo Anthony Shaffer, quien basó al astuto y vengativo cornudo en su obra “Sleuth” en parte en el Sr. Sondheim. (La obra una vez se tituló tentativamente “¿Quién teme a Stephen Sondheim?”)

El Sr. Sondheim tenía poco más de 20 años cuando escribió su primer espectáculo profesional, un musical llamado “Saturday Night”, que era una adaptación de “Front Porch in Flatbush”, una obra de Philip G. y Julius J. Epstein. Consiguió el trabajo, para escribir letras y música, después de que el compositor Frank Loesser lo rechazara. El espectáculo estaba programado para presentarse en 1955, pero el productor, Lemuel Ayers, murió antes de que hubiera terminado de recaudar el dinero y la producción se detuvo. El espectáculo no fue presentado hasta 1997, por una pequeña empresa en Londres; posteriormente apareció en Chicago y finalmente tuvo su estreno en Nueva York en 2000, Off Broadway en el Second Stage Theatre.

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