Terremoto en Australia daña edificios en Melbourne

MELBOURNE, Australia – Un terremoto de magnitud 5,9 sacudió el sureste de Australia el miércoles por la mañana, dañando edificios y obligando a los hospitales a evacuar a miembros del personal y pacientes. Fue un terremoto inusualmente grande en un país menos susceptible a temblores importantes que los países vecinos.

No hubo informes inmediatos de lesiones graves o muertes, dijo el primer ministro Scott Morrison en una conferencia de prensa desde Nueva York, donde asistía a la Asamblea General de la ONU.

Fue el terremoto terrestre más grande en el estado de Victoria en la historia registrada, según Adam Pascale, científico jefe del Centro de Investigación Sismológica. Y fue el terremoto terrestre más grande en el país desde 2016, cuando un temblor de magnitud 6.1 golpeó el Territorio del Norte, según Geoscience Australia.

El terremoto del miércoles derrumbó las paredes de los edificios en Melbourne, la segunda ciudad más grande de Australia y la capital de Victoria. Obligó a los residentes a huir de los apartamentos, rompió ventanas, dejó grietas en las carreteras y provocó cortes de energía.

Las fotos y videos compartidos ampliamente en las redes sociales muestran un edificio dañado en Melbourne, con ladrillos arrojados al otro lado de la calle.

El terremoto, que se produjo alrededor de las 9:15 am, se sintió tan lejos como el sur de Australia, donde un hospital evacuó a miembros del personal y pacientes; en Nueva Gales del Sur, donde las empresas también fueron evacuadas; y en el Territorio de la Capital Australiana y Tasmania.

Se registraron dos terremotos más pequeños a las 9:30 am y a las 9:54 am, dijo la agencia de geociencias. El epicentro fue en Mansfield, una ciudad regional en el estado de Victoria a unas 81 millas de Melbourne, la capital del estado.

Los pequeños terremotos no son inusuales en Australia, dijo Chris Elders, un experto en geología estructural de la Universidad de Curtin, “pero lo que es muy inusual es tener un terremoto tan grande y que ocurra cerca de un centro de población de modo que se sienta muy ampliamente . “

El terremoto de 2016 estuvo lejos del centro de la ciudad y probablemente no se registró con muchos australianos, dijo el profesor Elders.

Australia se encuentra en medio de una placa tectónica, lo que la hace menos susceptible a grandes terremotos que los países con fallas como Nueva Zelanda e Indonesia.

El terremoto se produjo el miércoles cuando las protestas en Melbourne contra los cierres de Covid y las vacunas obligatorias para la industria de la construcción continuaron por tercer día consecutivo. Las manifestaciones ocasionalmente se han vuelto violentas.

Pero el terremoto hizo poco para disuadir a los trabajadores de la construcción de protestar en Victoria. En charlas grupales contra la vacunación en Telegram, la aplicación de mensajería, algunos manifestantes especularon que las autoridades habían orquestado el terremoto para disuadirlos.

“Necesitamos estar seguros de si se trata de un hecho natural real”, dijo un usuario.

Debido a la rareza de los terremotos en el país, algunos australianos dijeron que al principio no se habían dado cuenta de lo que estaba sucediendo, y lo atribuyeron a un camión que pasaba frente a su casa o su imaginación.

“Al principio pensé que era un helicóptero, porque los helicópteros han estado dando vueltas alrededor de mi casa durante los últimos días debido a las protestas en la ciudad”, dijo Olivia Nemtsas, de 25 años, que vive en Melbourne. “Todo en la casa estaba temblando. Yo estaba apoyada en el banco y eso también temblaba ”, agregó.

Laurie Blampied, de 66 años, quien administra una estación de esquí cerca del epicentro del terremoto, dijo que estaba sorprendido por la duración y la fuerza del terremoto. Huyó del edificio para estar seguro. La estación de esquí también cerró para permitir inspecciones por daños, antes de reanudar las operaciones después de aproximadamente una hora, dijo Blampied.

En 1997, Un terremoto de magnitud 6.2 sacudió Australia Occidental. En 1989, un terremoto de magnitud 5,5 mató al menos a 11 personas e hirió a más de 120 en Newcastle, una ciudad a unas 75 millas al norte de Sydney. El daño se estimó en mil millones de dólares.

“Puede ser un evento muy, muy perturbador para un terremoto de esta naturaleza”, dijo Morrison desde Estados Unidos. “Son eventos muy raros en Australia y estoy seguro de que, como resultado, la gente se habría angustiado o perturbado por eso”.

Meghan Dansie contribuyó con el reportaje.

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