Un desgarro de 13 pulgadas en una tubería probablemente fue la fuente de un derrame de petróleo en California. Así es como pudo haber llegado allí

La fuente del derrame que arrojó hasta 144,000 galones de petróleo crudo en el Océano Pacífico probablemente se redujo a una división de 13 pulgadas encontrada en una sección de 4,000 pies de la tubería que se había tirado unos 105 pies hacia un lado, dijeron las autoridades. .

“La tubería se ha tirado esencialmente como una cuerda de arco. Por lo tanto, en su punto más ancho está a unos 105 pies de donde estaba. Por lo tanto, es una especie de casi un semicírculo”, dijo Martyn Willsher, director ejecutivo de Amplify Energy, en una conferencia de prensa. Martes.

El descubrimiento puede proporcionar información sobre el origen de la fuga, pero no la causa. Las autoridades aún están investigando qué precipitó el desplazamiento y la fractura en la tubería.

La tubería de 17 millas de largo y 41 años de antigüedad está a unos 30 metros bajo el agua. Con un diámetro de aproximadamente 16 pulgadas, la tubería de acero está revestida de concreto a lo largo del fondo del océano.

Un informe preliminar indica que el desgarro parcial podría haber sido causado por un ancla que enganchó la tubería, dijo la Administración de Seguridad de Materiales Peligrosos y Tuberías del Departamento de Transporte de EE. UU. En un aviso a Amplify Energy, el propietario de la tubería rota.

No hay confirmación de un barco sobre el sitio del derrame, pero un equipo de respuesta está trabajando con otras agencias para determinar si un barco estaba en el área, dijo la capitana Rebecca Ore, oficial al mando del Sector de la Guardia Costera de los Estados Unidos en Los Ángeles. Playa Larga.

En la “orden de acción correctiva” del departamento de transporte, Amplify Energy está dirigido a cerrar la tubería afectada por completo, proporcionar registros de mantenimiento e inspección y completar un análisis de la causa raíz de la falla, entre otros requisitos. Solo entonces puede enviar un plan para reanudar el funcionamiento.

Investigación sobre la línea de tiempo

Las autoridades que investigan la fuga también buscaron el martes para aclarar el cronograma de cuándo las autoridades y la compañía del gasoducto se enteraron del derrame y qué hicieron en respuesta.

El Comando Unificado dijo que el Centro Nacional de Respuesta recibió por primera vez un informe de un brillo desconocido de fuente desconocida el viernes por la noche.

“Este tipo de informes son comunes y, en muchos casos, el brillo informado puede ser una filtración natural de aceite o brillo que nunca se encuentra”, dijo el Comando Unificado en un comunicado de prensa. “Las imágenes de satélite de la NOAA se informaron a las agencias a primera hora de la mañana, informando de una posible anomalía en el petróleo”.

Tripulaciones de la Oficina de Prevención y Respuesta a Derrames del Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California fueron a investigar antes del amanecer, pero las condiciones eran nebulosas y la tripulación regresó a la costa, dijeron las autoridades.

“La Guardia Costera y el Alguacil del Condado de Orange se desplegaron en la primera luz una vez que se levantó la niebla para investigar. Un avión de la Guardia Costera fue desviado para apoyar la investigación. El sábado por la mañana, la compañía confirmó una liberación de petróleo de un oleoducto”, dijo el Comando Unificado.

El cronograma confirma que las autoridades de California fueron notificadas el viernes por la noche de los informes de un brillo de aceite en el sitio del derrame, más de 12 horas antes de que Amplify Energy Corp., el operador de la línea, lo informara a los funcionarios estatales y federales, según los documentos. revisado por CNN.

En una conferencia de prensa el lunes, Willsher de Amplify dijo que el personal de la compañía detectó brillo el sábado por la mañana, no el viernes por la noche. Willsher dijo que si bien hay equipos para detectar una fuga sin ver visiblemente los derrames de petróleo, no hubo avisos de una posible fuga en la línea antes del sábado.

El momento es importante debido a la cantidad de personas potencialmente afectadas por el derrame del sábado, dijo la supervisora ​​del condado de Orange, Katrina Foley.

“Había cientos de navegantes en la costa de Huntington Beach porque teníamos un espectáculo aéreo”, dijo Foley. “Había cientos de navegantes yendo y viniendo de Catalina al condado de Orange”.

Boom atrapa petróleo debajo del Canal Talbert en un área afectada por el derrame de petróleo frente a la costa de Huntington Beach, California, el lunes.

Limpiando la devastación

Huntington Beach tuvo una vez un letrero que decía “Surf City USA”. Un nuevo letrero el lunes decía “Playa abierta, océano y costa cerrados”.

En una sección de la playa, trabajadores con trajes de materiales peligrosos y rastrillos limpiaron las bolas de alquitrán del derrame, mientras los bañistas y sus perros corrían entre ellos.

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Y un poco más al sur, equipos con trajes blancos de materiales peligrosos trabajaron para proteger el frágil ecosistema de humedales cerca de la desembocadura del río Santa Ana, un hábitat crucial para las aves migratorias que ahora está envuelto en relucientes cintas de aceite.

El lunes, el gobernador Gavin Newsom proclamó un estado de emergencia debido al derrame. “El estado se está moviendo para reducir la burocracia y movilizar todos los recursos disponibles para proteger la salud pública y el medio ambiente”, dijo en un comunicado.

Es probable que el derrame, que se extiende desde Huntington Beach hasta Laguna Beach, se mueva más al sur en función del viento y las corrientes, dijo Ore de la Guardia Costera.

El derrame es solo el último incidente de este tipo en las costas de California, incluido el Derrame de 1969 de hasta 4.2 millones de galones de crudo cerca de Santa Bárbara. A nivel local, Huntington Beach soportó la peor parte de un Derrame en 1990 de aproximadamente 417,000 galones de crudo cuando un petrolero atropelló su ancla y perforó su casco.
El volumen del derrame actual palidece en comparación con los derrames de petróleo más graves de la historia, incluido el derrame de petróleo del Exxon Valdez de 1989 en Alaska (11 millones de galones) y el derrame de 2010 de Deepwater Horizon en el Golfo de México (134 millones de galones).

Hasta el martes por la mañana, se habían recuperado aproximadamente 4,800 galones de petróleo del agua y se habían desplegado aproximadamente 11,400 pies de barrera, un término para las barreras flotantes diseñadas para contener un derrame de petróleo.

Fuerte olor a gasolina.  Plumas de aceite.  Y ahora los residentes costeros de California se preparan para los daños
Las aves y los peces muertos ya han llegado a la costa, según Foley, que ha estado proporcionando actualizaciones en Twitter.

“Esto ha devastado nuestra costa de California en el condado de Orange y está teniendo un impacto tremendo en nuestras reservas ecológicas, así como en nuestra economía”, dijo Foley a CNN. “Necesitamos respuestas y el público merece respuestas”.

Se han recuperado ocho aves del derrame de petróleo, según OWCN, incluido un pelícano pardo que fue sacrificado debido a una lesión en el ala.

Para algunos, este último incidente es una señal de una necesidad de cambio para proteger el medio ambiente.

“Mientras California continúa liderando la nación en la eliminación gradual de los combustibles fósiles y la lucha contra la crisis climática, este incidente sirve como un recordatorio del enorme costo que los combustibles fósiles tienen en nuestras comunidades”, dijo Newsom el lunes. “Las prácticas destructivas de perforación en alta mar sacrifican nuestra salud pública, la economía y nuestro medio ambiente”.

Amir Vera, Cheri Mossburg, Stella Chan, Susannah Cullinane, Claudia Dominguez, Chris Isidore, Julia Jones, Eric Levenson, Sara Sidner, Sarah Moon, Alta Spells, Joe Sutton, Sonnet Swire, Camila Bernal y Anna-Maja Rappard de CNN contribuyeron a esto reporte.

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